Las Aceitunas propiedades y beneficios

Las aceitunas propiedades beneficios, historia, composición, desventajas y usos antiguos.

Historia de las aceitunas

Las aceitunas u olivas, son el fruto del olivo. Se cultivan por el hombre desde hace 5000 años como poco.

Este largo camino juntos, ha conseguido mezclarse en nuestras tradiciones. Está ligada a muchas leyendas de antiguas culturas, como la egipcia o la griega.

Así, una rama de olivo, tradicionalmente es un símbolo de paz y fertilidad y las coronas de olivo, se presentan como un tributo a los ganadores.

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Aceitunas verdes y negras

La aceituna se cultiva en toda la cuenca mediterránea y en zonas templadas de todo el planeta.

Es el cultivo más extendido del mundo y España es el primer productor a nivel mundial. Existen muchas variedades, entre los que destacan la cordobesa, cornicabra, aloreña, gordal, hojiblanca, manzanilla, verdial….

Se consumen preferentemente exprimidas, dando lugar al aceite de oliva. También las podemos encontrar maceradas en salmuera, desecadas (en sal o al sol), y cocidas, para su consumo como aperitivo. Además de los muchos tipos de aceitunas rellenas que hay, con anchoa, pimiento.

aceitunas rellenas pimiento
Detalle aceitunas rellenas

Propiedades, beneficios y composición de las aceitunas

Las aceitunas contienen entorno a un 20% de grasas, de las cuales un 80% es ácido oleico, el palmítico un 13% y el linoleico (omega 6) un 5%, y en menor cantidad omega 3, que son beneficiosos y necesarios para nuestro organismo.

Son una buena fuente de vitaminas A (antioxidante) y C, que mejoran nuestras defensas y ayudan a prevenir algunos tipos de cáncer. Además la vitamina A, también favorece la visión.

Contienen la vitamina E (antioxidante), que protege la piel y el pelo, además de prevenir contra el cáncer de colon.

También contienen la vitamina B1 (o tiamina), que beneficia al sistema nervioso.

A pesar de lo que cree la gente, no contienen demasiadas calorías, entre 3 o 4 calorías por aceituna.

En cuanto a su aporte de minerales nos aportan calcio, hierro, sodio, yodo, magnesio, potasio, y fósforo.

Facilitan la digestión, animando las secreciones biliares y por su contenido en fibra.

Aceituna negra en el arbol
Propiedades del fruto del olivo

Su contenido en hierro las hace recomendadas para las personas con anemia. Las aceitunas negras contienen mas cantidad de este mineral.

También es beneficiosa, en la prevención de enfermedades cardiovasculares. Esto es debido al aporte de ácidos grasos esenciales que regulan los niveles de colesterol y reducen el riesgo de aterosclerosis.

Las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias de las aceitunas pueden prevenir ciertos tipos de cáncer.

Un estudio llevado a cabo por la American Chemical Society concluye la aceituna puede prevenir el Alzheimer

Algunos estudios afirman que mejora la memoria. Esto es debido a los polifenoles que contiene, que reducen la oxidación del cerebro. Según el estudio , su consumo diario, mejora la memoria hasta un 20%. Si te interesa una planta que mejore la memoria de manera natural, visita nuestra sección sobre el romero.

Es un alimento altamente saciante, ideal par el tentempié de media mañana.

propiedades y beneficios de las aceitunas
Aceitunas recien recogidas

Desventajas y propiedades de las aceitunas

Pueden tener un suave efecto laxante

El mayor inconveniente que tiene su consumo como aperitivo, es su alto contenido en sodio. Debido a que en crudo son muy amargas y para su comercialización se procesan en salmueras. Esto representa un problema, en enfermos de hipertensión arterial o insuficiencia renal.

Otros usos de las aceitunas u olivas

Además de su uso alimenticio, su aceite se utiliza en jabones, cremas y otros productos cosméticos.

Antiguamente su aceite se utilizaba, como combustible de lámparas de iluminación.

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