Hierba luisa

El objetivo de este texto pretende describir las propiedades de la Hierba luisa o Aloysia citrodora.

Esta planta es conocida científicamente como Aloysia citrodora y perteneciente a la familia Verbenaceae.

En algunas partes también se la conoce como cedrón, cidrón o verbena de indias entre otros nombres.

Descripción de la Aloysia citrodora

La hierba luisa es un arbusto de hoja perenne, en los climas más benignos. Los ejemplares de las fotos son caducos, debido a la crudeza invernal de su ubicación.

Esta planta en las condiciones más propicias, puede superar con facilidad los dos metros de altura.

Las hojas de la hierba luisa tienen forma lanceolada y en algún caso el margen levemente aserrado. Se disponen en verticilos de tres unidades, sujetas por peciolos muy cortos.

hojas aloysia citrodora
Detalle de las hojas de la planta hierba luisa.

Las hojas presentan en su envés unas glándulas típicas, que segregan su aceite esencial. Este se caracteriza por su llamativa y agradable fragancia, cuyo aroma a mí me recuerda a la colonia nenuco de litro de toda la vida. Otros textos describen la fragancia, como una mezcla de eucalipto y limón.

Las flores de la hierba luisa son pequeñitas y toman tonos entre el blanco y el violáceo. Se disponen en racimos terminales de hasta 15 cm de largo.

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Detalle de un ramillete de flores de la planta aloysia citrodora.

¿Cuál es la historia de la Hierba luisa?

La hierba luisa es una planta nativa de América del sur.

La llegada de los europeos la exporta al viejo continente y extiende su cultivo por las zonas templadas del planeta.

El nombre “Aloysia” hace referencia a Maria Luisa de Parma, esposa del rey Carlos IV de España.

Mientras que el vocablo latino “Citrodora“, define la fragancia de la planta, pues significa “con aroma a limón“.

Arbusto hierba luisa
Imagen de una planta de hierba luisa, a la derecha unas flores de rosal.

¿Cómo es el hábitat y cultivo de la Hierba luisa?

La aloysia citrodora gusta de climas cálidos, húmedos y con poca variabilidad térmica.

Prefiere exposiciones a pleno sol, durante la mayor parte del día, siempre que no ande escasa de humedad.

Para un correcto desarrollo de la hierba luisa, el suelo debe ser rico en materia orgánica. Además de humedad, el sustrato también debe poseer un buen drenaje y no ser muy compacto.

La hierba luisa es una planta a la que no le gustan las temperaturas bajas ni las heladas. De sufrirlas, perderá las hojas y las ramas más jóvenes.

Se convierte en una planta de hoja caduca, si la temperatura no es la adecuada. Durante los inviernos son duros parece morir, sin embargo, siempre vuelve a brotar a la primavera siguiente.

Os hablo de lo que le ocurre a los ejemplares de las fotos, que están situados a 500 metros sobre el nivel del mar, en el noroeste de España. Pues en esta zona los inviernos tienen cierta dureza.

La madera más vieja y leñosa de su parte baja, es capaz de resistir hasta 10º C. bajo cero.

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Detalle de una rama la planta yerba luisa.

¿Cómo se propaga o multiplica la yerba luisa?

La hierba luisa se propaga con sencillez mediante semilla y además también se multiplica por esquejes, acodo o división.

Para realizar su reproducción mediante semillas, debemos germinarlas en primavera.

La técnica para propagar a la aloysia citrodora mediante esqueje, se realiza en el otoño. Sobre sustrato rico en nutrientes.

Durante el invierno los esquejes deben estar protegidos del frío, por lo que podría ser conveniente plantarlos en una maceta.

En la primavera siguiente lo adecuado es trasplantamos a su ubicación definitiva.

Recolección y conservación de la yerba luisa

Las hojas se recogen preferiblemente antes de que la planta florezca. Algunas personas hacen otra recogida en el otoño, después que la planta pierda su flor.

Las flores de la hierba luisa se recogen durante el verano.

Tanto las flores como las hojas de la aloysia citrodora se secan a la sombra en lugar ventilado.

La conservación de las flores y hojas de la hierba luisa se realiza en bolsitas de ropa ubicadas en lugares frescos y secos.

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Detalle de los capullos florales de la hierba luisa.

¿Cuál es la composición de la Aloysia citrodora?

Entre los compuestos de la aloysia citrodora destaca su aceite esencial. Dentro de este encontramos el citral, principio responsable de su característico olor.

El aceite esencial del cedrón también incluye cineol, linalol, limoneno y terpineol. Además, de un aldehído sesquiterpénico como el cariofileno y fenilpropanoides como el verbascósido.

Su extracto contiene cantidades importantes de melatonina.

¿Qué propiedades y usos tiene la Hierba luisa y para qué sirve?

La hierba luisa se usa principalmente por sus propiedades gastronómicas, medicinales y como planta ornamental.

Propiedades medicinales de la Hierba Luisa

A la especie Aloysia citrodora se le atribuyen propiedades sedantes, espasmolíticas, eupépticas, digestivas, carminativas, bactericidas y relajantes.

Propiedades digestivas de la yerba luisa

La infusión de esta planta cumple una función tónica estomacal, digestiva y relajante.

Facilita la digestión, evita los espasmos intestinales, las digestiones pesadas y las flatulencias. Además, alivia el ardor de estómago y posee propiedades antivomitivas.

El cariofileno es el responsable su efecto eupéptico y espasmolítico.

El refrescante aroma cítrico de su infusión, se usa para combatir el mal aliento o halitosis.

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Detalle de los primeros brotes de la aloysia citrodora en primavera.

Propiedades antioxidantes de la Hierba luisa

El verbascósido posee una importante acción antioxidante.

Según algunos estudios, jugaría un papel importante a la hora de contrarrestar el estrés oxidativo, causado por el ejercicio físico intenso.

Propiedades relajantes de la Aloysia citrodora

La melatonina es un relajante natural que nos puede ayudar a luchar contra el insomnio.

Tomar una infusión de cedrón, puede ayudarnos a conseguir un sueño reparador.

De la misma manera, la infusión puede añadirse al agua de baño para un uso externo. De este modo también podemos aprovecharnos, de sus propiedades relajantes y tranquilizantes.

Propiedades respiratorias de la yerba luisa

La infusión de aloysia citrodora tiene propiedades expectorantes, que benefician al aparato respiratorio.

Puede usarse para combatir casos de tos, bronquitis y ayuda a expulsar las mucosidades.

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Detalle de las hojas del arbusto de hierba luisa.

Propiedades ornamentales de la planta Aloysia citrodora

El bonito porte del arbusto y sobre todo su agradable y refinado olor, la clasifican como una planta aromática.

Por estos motivos la hierba luisa se cultiva en innumerables jardines y huertos de medio mundo.

Muchas veces junto a otras plantas de olores también cautivadores, como la lavanda, el romero, el orégano, etc. Creando entornos sin igual, conocidos como jardines de aromáticas.

Propiedades culinarias de la aloysia citrodora

La hierba luisa se utiliza como ingrediente culinario en diversas elaboraciones gastronómicas.

Podemos encontrarla en platos como carnes, pescados, ensaladas y en repostería.

El refrescante aroma cítrico de la hierba luisa, combina perfectamente en bebidas frías, como sorbetes y cócteles.

El toque alimonado de las hojas secas y picadas de la hierba luisa, condimenta aderezos, salsas y marinados.

La forma más sencilla de aprovecharse de las bondades de esta especie, es mediante la ingesta de su infusión.

La infusión de hierba luisa se consume por sus propiedades relajantes, espasmolíticas, digestivas y carminativas entre otras.

Podemos elaborar infusiones con ella sola o como parte de una mezcla con otras hierbas.

Otras propiedades y usos de la hierba luisa

Su aromática fragancia es usada por la industria cosmética y perfumera.

Estos grupos se aprovechan de sus efectos refrescantes y bactericidas. Y con esta planta elaboran, jabones, pastas de dientes y un sinfín de productos de limpieza personal.

primeras flores hiera luisa
Detalle de las primeras flores de la planta cedrón del Perú.

¿Cuáles son las contraindicaciones de la Hierba luisa?

Podemos considerar a esta planta como una especie bastante segura para el hombre.

Sin embargo, no se recomienda durante el embarazo, pues altas dosis podrían tener propiedades neurotóxicas para el feto.

Además, tampoco sería recomendable un consumo excesivo, por parte de personas que sufran enfermedades renales.

Una sobredosis de su aceite esencial, puede causar irritación en el aparato digestivo, si el uso es interno. Si su uso excesivo es externo, podría provocar dermatitis.

Un consumo excesivo también resulta tóxico para el cerebro. Pudiendo desarrollarse síntomas como dolor de cabeza, somnolencia y debilidad general.

En algunos casos menos frecuentes, su aceite esencial puede provocar foto sensibilidad o alergia.

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Imagen del arbusto hierba luisa al lado de un rosal.

Recetas y preparados con la Aloysia citrodora

Consulta con tu doctor antes de incluir esta infusión en tu dieta.

Gatule.info no recomienda ni el autodiagnóstico ni la automedicación, debes contar con el consejo de tu facultativo.

Así como tampoco nos hacemos responsables, de los posibles efectos adversos que pudieran presentarse.

Gatule.info es un medio de transmisión de conocimiento, no recetamos soluciones para tratar dolencias

¿Cómo se hace la Infusión de Hierba luisa?

Para realizar la infusión de hierba luisa necesitamos recolectar las hojas tiernas y las flores de la planta.

La infusión de hierba luisa puede realizarse con las hojas y flores frescas o secas.

Para hacer la infusión se necesita entre 5 y 20 gramos de hojas y flores de la planta, por cada litro de agua hirviendo.

Esto equivaldría más o menos a una cucharada de flores y hojas secas por taza de agua.

En caso de disponer de la planta en fresco, aumentaremos un poco la cantidad.

Las dejamos reposar unos minutos (4-5) en el líquido elemento bien caliente y filtramos el resultado.

Podemos tomar hasta 3 tazas al día, preferiblemente después e las comidas.

¿Para qué se usa la infusión de hierba luisa?

La infusión de hierba luisa se usa como relajante muscular, para dormir bien y por lo refrescante de su aroma cítrico.

También se consume para favorecer la digestión, como carminativo, espasmolítico y en los casos de dolor estomacal y dispepsia.


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