Higuera propiedades usos

La higuera o ficus carica, es un árbol con muchas propiedades usos y beneficios, sigue leyendo y conocerás para qué sirve.

Puedes optar leer el artículo o ver un resumen detallado en el siguiente video:

Indice del video:

  • 00:39-Descripción de la higuera
  • 01:40-¿Qué son las brevas?
  • 02:20-Historia de la higuera
  • 03:08-Cultivo y cuidados de la higuera
  • 06:00-Principios activos de la higuera y los higos
  • 07:18-Propiedades y usos de la higuera y sus frutos

Descripción e historia del árbol higuera

La higuera es científicamente conocida como “ficus carica“y pertenece a la familia de las Moráceas.

El nombre científico “ficus carica” proviene del latín y su significado es el siguiente:

Ficus” significa “higo” en latín y “carica” es referente a una región de Turquía, que es primer productor mundial.

La higuera es un árbol originario de Asia sudoccidental, pero está extendido por todas las zonas templadas del planeta. Prueba de ello, es que hay más de 70 variedades diferentes repartidas por el mundo.

propiedades hojas higuera
Hojas del árbol higuera.

Descripción del árbol higuera o ficus carica

La higuera también es conocida como figuera y es un árbol caducifolio. Sus grandes, verdes y lobuladas hojas, son de color más claro y ásperas (debido a su pilosidad) por el envés.

La higuera tiene una altura tipo de entre 3 a 10 metros y esta cubierta por una corteza lisa y grisácea.

¿Para qué sirve la madera de higuera?

El ficus carica es un árbol que vive muchos años, por lo que el tronco alcanza diámetros considerables con el tiempo. Sin embargo, la higuera posee una madera de mala calidad, muy ligera, blanda y elástica.

Si por alguna razón nos subimos a una higuera, mucho cuidado que sus ramas aguantan menos de lo que parece.

Popularmente se cuenta que el humo de la madera de higuera te vuelve loco y no se recomienda su madera para hacer asados y barbacoas.

corteza higuera
Detalle de la corteza de una higuera centenaria.

Algunos refranes dan fe de estas afirmaciones:

Tronco de higuera, mala madera

Leña de higuera, córtela mi hijo, quémela mi nuera

Refranero popular

El fruto de la higuera, el higo

El fruto de la higuera es el higo, que es comestible y contiene en su interior multitud de pequeñas semillas. En muchos textos, a los higos también se les conoce como siconos.

foto higo maduro
Imagen higo maduro septiembre 2019.

¿Qué son las brevas de la higuera?

Hay algunas variedades de higueras que se llaman “Breveras, porque producen dos cosechas al año.

Si el invierno ha sido suave, en junio madurarán “las brevas“, que son más grandes y escasas. Posteriormente, a partir de finales de agosto aparecen los higos, cuya cosecha es más abundante.

breva árbol higuera
Detalle breva inmadura a principios de junio 2019.

Las brevas son higos que el año anterior no completaron su desarrollo. Higos que pasan el invierno en una especie de estado de hibernación.

Si te fijas, puedes diferenciar la madera del año anterior más oscura, sobre la que crecen las brevas, de la madera nueva del mismo año, sobre la que se desarrollan los higos.

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Detalle higo inmaduro en madera nueva, a principios de junio 2019.

Historia del árbol ficus carica o higuera

Según un artículo de una prestigiosa revista de ciencia, la figuera podría ser una de las primeras plantas cultivadas por el hombre. Antes incluso que el trigo o la cebada, ya que se han encontrado frutos fosilizados datados hace unos 11000 años.

El ficus carica aparece repetidas veces mencionado en la historia, por sus múltiples propiedades y usos. Seguro que te suenan algunos de los siguientes refranes o afirmaciones:

Rómulo y Remo, eran amamantados a la sombra de una higuera.
Eva y Adán, se cubren con hojas de higuera.
Judas se ahorcó de una higuera, por eso a veces se la llama higuera maldita.
El buda Gautama tuvo sus revelaciones bajo una higuera.
La frase “de higos a brevas”.
“Estar en la higuera” (estar despistado, distraído).
“No caerá esa breva”.

Frases de la cultura popular
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Le salen las primeras hojas a la higuera, marzo 2019.

Cultivo y cuidados de la higuera

La figuera es considerado un frutal de secano, típico de la zona mediterránea. Esta afirmación se sostiene, porque es un árbol que resiste bien altas temperaturas, sequías y salinidad.

La higuera es un árbol poco exigente con el suelo, pues crece en casi cualquier parte, por lo que no necesitará muchos cuidados al respecto. Pero si el sustrato es húmedo, profundo y rico en materia orgánica, la higuera será más productiva.

En cuanto a su ubicación, a la higuera le conviene estar a pleno sol y en cuanto al frío, soporta heladas de hasta -7ºC.

Además, los higos necesitan calor para madurar, en caso de que les falte temperatura, no prosperaran.

En lo referente al riego de la higuera, este árbol es bastante resistente a la sequía. Sin embargo, desarrollará mejor los higos, con riegos espaciados y sin encharcar el suelo.

beneficios ficus carica
Imagen de unos higos morados en su punto óptimo de maduración.

La higuera se reproduce mediante esquejes o semilla a principio de la primavera o en otoño. Aunque se recomienda el uso de esquejes, dado que su crecimiento es más rápido.

Sus raíces son temidas por remover los suelos donde están situadas. Por esta razón, no debería haber edificios cercanos a las higueras.

Las plagas que le atacan son algunos hongos, dípteros y cochinillas. Aunque es un árbol bastante resistente, sobre todo en su edad adulta.

Os puedo asegurar como propietario de los ejemplares de las imágenes, que estos no reciben ningún tipo de tratamiento. Sin embargo, los pájaros si pueden presentar un problema, pues degustan sus deliciosos frutos sin ninguna vergüenza.

¿Cómo podar una higuera?

Para podar una higuera, es importante disponer de las herramientas adecuadas en cada caso (tijeras de podar, serrucho, motosierra, escalera, etc.).

En los climas más suaves, la poda de la higuera puede realizarse en otoño o al final del invierno.

En aquellos lugares donde los fríos sean más intensos, se recomienda podar las higueras a la salida del invierno, cuando no tengamos peligro de heladas. Lo ideal, sería que la sabia se encuentre todavía durmiente, pero próxima a su activación.

Podemos distinguir varios tipos de podas de higueras:

Poda de fructificación en la higuera

La poda de fructificación de la higuera, generalmente no debe ser muy severa. Pues una poda muy intensa, perjudica la producción.

Este tipo de poda se encarga de favorecer la aireación, la entrada de luz y eliminar ramas enfermas y chupones.

Fijaos en la foto de abajo, es una higuera que hace mucho que no se poda y tiene múltiples y grandes chupones en su base. Los cuales deberían ser podados, para favorecer la cantidad y calidad de la producción en la guía principal.

propiedades ficus carica
Higuera en estado silvestre sin hojas a finales de febrero

Poda de rejuvenecimiento en el ficus carica

Las podas de rejuvenecimiento de la figuera, son podas muy drásticas. Se ejecutan cuando después de muchos años de crecimiento, la producción de la higuera decae.

Se cortan ramas grandes o incluso en tronco principal entero, escogiendo después los 3 ó 4 brotes más vigorosos. Esperando que en años sucesivos, podamos ir incrementando la producción.

Principios activos en el árbol higuera

Para explicar cuál es la composición y principios activos de la higuera, vamos a dividir la cuestión en varias partes:

¿Cuál es la composición de los higos de la higuera?

Los higos de la higuera son ricos en hidratos de carbono ( 50%-60% de azúcares) y fibra (pectina).

Además contienen minerales como el potasio, calcio, magnesio, fósforo, bromo, hierro y manganeso.

También contienen varias vitaminas del grupo B, como la B1, B5 y B6, además de vitamina K.

Los higos morados destacan además por su contenido en flavonoides.

Las semillas contenidas dentro de los higos, tienen un alto contenido en mucílagos.

El látex que supuran sus tallos verdes contiene furanocumarinas (psoraleno y bergapteno).

higo morado imagen
Detalle de un higo morado maduro por dentro.

¿Cuál es la composición de las hojas de higuera?

Las hojas de higuera contienen ácidos orgánicos ( linoleico, oleico y málico), fibra (pectina) y minerales como el potasio, magnesio, cobre y calcio.

Además contienen vitaminas como la C, B1, B2, B3, precursores de la vitamina A y antioxidantes.

Contiene también aminoácidos esenciales como la lisina y la fenilalanina y no esenciales como la alanina, la cistina y la glicina.

Y por si ello fuera poco, el látex que segregan contiene furanocumarinas (psoraleno y bergapteno).

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Higos maduros comida de los pájaros.

¿Para qué sirve y qué propiedades y usos tiene la higuera?

La higuera destaca por sus propiedades laxantes, demulcentes, balsámicas y nutritivas entre otras.

Dependiendo de la parte de la higuera que usemos, nos encontramos diferentes propiedades y usos.

¿Para qué sirve la hoja de higuera y qué propiedades tiene?

  • A día de hoy, se sabe de la capacidad de las hojas de higuera, para reducir las grasas sanguíneas (triglicéridos). Es por esto, por lo que ayudan en los problemas cardiovasculares y previenen enfermedades como la arteriosclerosis.
  • La hoja de higuera también reduce los niveles de azúcar en sangre, gracias a la niacina (o vitamina B3). Por lo que son muy recomendadas para los diabéticos.
  • La lisina favorece la absorción de calcio y la creación de anticuerpos.
  • La fenilalanina aumenta la producción de colágeno y ayuda a calmar el dolor.
  • La cistina favorece la eliminación de toxinas del hígado.
  • La glicina del ficus carica, ayuda a prevenir enfermedades infecciosas.
  • La pectina de las hojas de higuera ayuda a reducir el colesterol.
  • La niacina además de reducir los niveles de azúcar en sangre, también ayuda a reducir el colesterol.
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Detalle de un higo maduro que ha sido picoteado por un pájaro
  • Las hojas de higuera contienen ácido linoleico, rico en omega 6, por lo que también ayudan a reducir los niveles de colesterol.
  • Contienen betacarotenos, (precursores de la vitamina A), un potente antioxidante. Los cuales previenen el cáncer o la degeneración macular, entre otras muchas enfermedades.
  • Las hojas de higuera sirven también para envolver carnes y pescados. Para luego cocinarlos, aportando un sabor muy particular, ahumado y afrutado.

Otras propiedades y usos de las hojas de figuera

La hoja de higuera sirve para acomodar frutas y verduras en cajas, así como para envolver quesos como el cabrales.

Las hojas de ficus carica debido a sus propiedades pilosas, también pueden servir a modo de lija fina.

Las hojas del árbol figuera se han usado de alimento de rumiantes.

breva higuera
Fruto higuera inmaduro primeros de abril 2019.

¿Qué propiedades tienen los higos del ficus carica y para qué sirven?

El higo como fruto fresco, es un auténtico manjar, por lo dulce, sabroso y nutritivo que es.

Es una pena que debido a su corto periodo de conservación, sea una fruta que pueda degustar poca gente. Una vez maduros, se estropean en un par de días, por ello, los higos se secan para poder consumirlos más adelante.

A igualdad de peso, los higos secos sextuplican la cantidad de nutrientes, que los higos frescos.

También podemos encontrar higos, en el interior o como aromatizante de bebidas alcohólicas y licores.

Los higos pueden provocar diarrea si se abusa, por eso son recomendados para el estreñimiento.

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Árbol de higuera junio 2019, en su base un buxus sempervirens.

¿Qué propiedades tienen los higos secos del ficus carica y para qué sirven?

Los higos deshidratados contienen mucha fibra, que previene el estreñimiento. Además también son muy ricos en potasio.

El higo seco o deshidratado del ficus carica, se usa principalmente como alimento, por sus propiedades nutritivas y altamente energéticas.

El higo seco tostado y molido, se utiliza junto con la achicoria y otros elementos, en la elaboración de sucedáneos del café.

higo seco ficus carica
Detalle del aspecto exterior de los higos secos.

¿Para qué sirve el látex o leche de higuera y qué propiedades y usos tiene?

Las propiedades y usos del látex de higuera o leche de higo, vienen aprovechándose desde muy antiguo. El uso principal es de la leche de higuera es la eliminación de verrugas. Aunque también se ha usado, para combatir los dolores dentales.

Elegiremos por su mayor cantidad, el látex procedente de las ramas y tallos jóvenes del árbol ficus carica. Además del ficus carica, existen otras plantas con propiedades para eliminar verrugas, como por ejemplo el látex de celidonia.

El látex de higuera es un líquido lechoso, que puede irritar la piel humana. Tiene un alto contenido en diferentes enzimas, como la ficina (similar a la papaína), con actividad proteolítica y furano cumarinas. La ficina tiene propiedades antiinflamatorias y digestivas.

latex higuera
Foto de un higo del cual brota el látex de higuera por el corte.

El látex de higuera también se utiliza para cuajar la leche, en la fabricación de queso. Visita esta página para conocer otra planta utilizada para cuajar la leche y hacer queso.

La leche de higo es usada desde muy antiguo, para combatir diferentes males y afecciones. Por ejemplo, los árabes la usaban para combatir los dolores de muelas.

¿Qué contraindicaciones tienen la higuera y los higos?

Los higos deshidratados debido a su alto contenido en azúcar y su textura gomosa, atacan bastante el esmalte de los dientes, provocando caries.

Además, los higos secos pueden estar contaminados con toxinas del moho, como las aflatoxinas, potencialmente cancerígenas.

El látex de sus hojas y frutos podría provocar reacciones alérgicas en personas susceptibles. Concretamente son las furano cumarinas que contiene, lo que puede causar dermatitis por contacto. Ante cualquier irritación, es recomendable suspender su uso. No se recomienda su uso en las mucosas, como la nariz o la boca.

Consulta con su médico antes del inicio de tratamientos con esta o cualquier otra planta. Además, recuerda que administrar con prudencia, es administrar con inteligencia.

Higos frescos ficus carica
Imagen de higos en la higuera.

Recetas con la higuera propiedades usos

A continuación exponemos varios preparados o recetas, con las diferentes partes del ficus carica para aprovechar sus propiedades.

¿Cómo hacer una decocción de hojas de higuera?

  • Debes coger una o dos hojas grandes secas y molidas por litro de agua.
  • Llevar a ebullición el agua, echar las hojas, y mantener a fuego lento durante 15 minutos.
  • Dejar reposar, filtrar y consumir. Se pueden tomar 2 o 3 tazas al día.

¿Para qué sirve la cataplasma de hojas del árbol higuera y que propiedades y usos tiene?

La cataplasma de hojas de higuera, sirve para hacer madurar abscesos, granos y contra callosidades y verrugas.

Machacas hojas frescas de higuera en una gasa para que suelten su jugo y luego se coloca todo en la zona afectada.

higos beneficios
Parte de la cosecha de higos del 2019.

Decocciones del fruto de la higuera propiedades y usos:

Decocción de higos para la tos, bronquitis y gripe

  • Debes coger 20 gr de higos a los que le añades 250 cm cúbicos de leche.
  • Lo cocinas a fuego lento durante 15 minutos, después lo dejas reposar unos minutos y se filtra.
  • Se puede endulzar con miel, y se consume caliente. La leche puede sustituirse por agua.

Decocción de higos para el estreñimiento

Pones a hervir 50 gr de higo en 100 cm cúbicos de agua. Dejas reposar y filtras. Consumir en ayunas, tanto el líquido como los higos.

Tratamiento para las úlceras con hojas del árbol higuera

Masticar las hojas de higuera y tragar solamente su jugo.

frutos árbol ficus carica
Detalle de los higos morados maduros en el árbol.

¿Cómo curar verrugas con el látex o leche de higuera?

Aplicar látex de los rabos del higo o ramas jóvenes de la figuera, solamente en la zona afectada y dejar actuar unas horas.

Repetir el tratamiento con la leche de figuera durante varios días.

Es mejor que uses el látex de los higos verdes o de las ramas jóvenes cuando empieza la vegetación en primavera.

No se recomienda el uso de látex de figuera, en mucosas como la nariz o la boca.


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9 comentarios en «Higuera propiedades usos»

  1. Muy interesante su explicación. Me gusto mucho.. tengo una duda en ampollas secas en forma de escama muy difícil de quitar se puede poner la leche de higuera

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