Dipsacus Fullonum

La planta Cardencha se conoce científicamente como Dipsacus Fullonum y pertenece a la familia de las Dipsacáceas.

Popularmente también es conocida como Agua benditera, Vara de pastor, Baño de venus, Cardo de cardadores, Carda, Peines y Dipsaco.

Descripción del Dipsacus Fullonum

El dipsaco es una planta bienal que puede alcanzar los 2 metros de altura.

Su tallo erecto está cubierto de pequeñas espinas y suele estar ramificado.

Las hojas de la cardencha tienen forma lanceolada y bordes aserrados. Son opuestas de a dos y la parte inferior de las mismas abrazan el tallo formando una especie de vaso en el que se acumula el agua de lluvia.

hojas cardencha
Agua de lluvia acumulada en las hojas de la planta Dipsacus Fullonum.

Las flores del Dipsacus Fullonum aparecen en las puntas de las ramas. Se caracterizan por su forma globular espinosa y su color violáceo en la madurez.

flor agua benditera
Detalle de la flor de la planta agua benditera.

En el interior de estas cabezas espinosas encontramos una gran cantidad de pequeñas semillas.

¿Cómo es el hábitat y cultivo del Dipsacus Fullonum?

Crece sobre diversos tipos de suelos, tanto de base arcillosas, como orgánica.

Es común encontrarla creciendo de forma silvestre en prados y suelos incultos. Pero siempre en lugares que tienen una buena humedad en el sustrato, como fondos de valles y alrededores de ríos.

¿Cuál es la composición de la planta cardencha?

En la planta Dipsacus Fullonum destacan los siguientes principios activos:

Glucósido (escabiósido), ácido salicílico, inulina, sales minerales (especialmente de potasio) y principios amargos.

planta Dipsacus Fullonum o cardencha
Gran planta agua benditera.

¿Qué propiedades y usos tiene el Dipsacus Fullonum y para qué sirve?

Al Dipsacus Fullonum se le atribuyen propiedades medicinales similares a otros tipos de cardos: Sudoríficas, depurativas y diuréticas.

En la actualidad sus cabezas florales secas se usan a modo de adorno solas o en diversas composiciones florales.

Se usó para favorecer la orina y como sudorífera, con la finalidad de eliminar el ácido úrico y otras impurezas del cuerpo. Para ello se maceraba la raíz en aguardiente obteniéndose un licor amargo aunque agradable. Con este propósito también se hacían decocciones de unos 40 gramos de raíz por litro de agua, a las que posteriormente que se añadía azúcar, para hacerlas más agradables.

Antiguamente sus espinosas flores se usaron como herramienta natural para cardar la lana. Es precisamente por eso que alguno de sus nombres populares hace referencia a esta práctica.

La raíz de la planta cardencha se usa en infusiones como remedio contra la artritis. Además, las raíces maceradas en vino se usaron para curar heridas. También se dice que el agua acumulada en la base de sus hojas sirve para este propósito.

Es una planta usada en homeopatía. La tintura de esta especie en floración se usa contra las dermatosis.

Las semillas de la cardencha resultan una apreciada fuente de alimento para algunos tipos de pájaros como los jilgueros. Debido a esta afinidad algunas personas cultivan esta planta para atraer la atención de estas aves.

El tallo de la planta cardencha se puede usar para hacer fuego por fricción.

Antiguas creencias sobre el Dipsacus Fullonum

Dentro de las cabezuelas florales del Dipsacus Fullonum suelen aparecer unos gusanos blancos pequeños. El multidisciplinar Máximo Laguna y Villanueva apunta antiguamente un curioso uso de los mismos:

Quanto à los gusanillos blancos, que se hallan dentro de las cabeças perfectamente maduras, se dezir delllos, que metidos por la verga quando estan bivos, provocan admirablemente la orina“.

pequeña planta Dipsacus Fullonum o cardencha
Imagen de una planta joven de Dipsacus Fullonum.

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