Fresno el árbol

El fresno o fraxinus, es un árbol con muchas propiedades a parte de su apreciada madera. Esta especie también nos aporta otros excelentes beneficios, que veremos a continuación.

El fresno es un árbol que se conoce por el nombre científico Fraxinus y pertenece a la familia de las Oleáceas, como podría ser por ejemplo el olivo.

Existen más de 40 especies diferenciadas de fresnos, entre ellas destacan:

Fraxinus americana (fresno blanco), Fraxinus nigra (fresno negro), Fraxinus angustifolia (fresno de hoja estrecha), Fraxinus excelsior (fresno común), Fraxinus ornus (fresno florido).

En España, tres son las variedades que copan la mayoría de la población de fresnos. Se trata de las especies Fraxinus angustifolia, Fraxinus excelsior y Fraxinus ornus.

¿Cuál es la historia del árbol fresno?

El fraxinus es una especie usada y reconocida desde muy antiguo. Según el escritor romano Columela, las hojas de fraxinus servían de alimento al ganado caprino y ovino de la época.

La mitología nórdica ha considerado al fresno el “Árbol del mundo“. Aunque en la actualidad, los expertos en la materia creen que este honor le corresponde al milenario tejo.

hoja fresno árbol
Hojas nuevas del árbol fraxinus angustifolia

Descripción del árbol fresno

El fresno es un árbol de talla grande o mediana, según la especie y sus circunstancias particulares.

Puede considerarse al fresno un árbol de hoja caduca, aunque algunas especies adaptadas al clima subtropical, tienen carácter perenne.

El fraxinus adulto alcanza alturas comprendidas entre los 15-20 metros. Posee un tronco recto, robusto y densamente ramificado, caracterizado por una corteza parda y llena de surcos.

corteza árbol fresno
Foto de la corteza del fresno cubierta de musgo

Las hojas del fresno tienen forma lanceolada y aparecen en disposición opuesta.

Las hojas de fraxinus tienen la peculiaridad de ser imparipinnadas (están compuestas por un número impar de foliolos), lo cual resulta una ventaja en su identificación. Aunque según la variedad, se presentan algunos cambios morfológicos.

hojas fraxinus árbol
Detalle de las hojas de un fresno

Las flores de los fresnos pueden ser hermafroditas o unisexuales. Se caracterizan por estar desprovistas de cáliz y de corola. La polinización se lleva a cabo, gracias a la colaboración del viento.

Los frutos del fraxinus son samaras (frutos con forma de ala aplanada que facilita su dispersión con el viento), en cuyo interior se encuentra la semilla.

frutos semillas fraxinus o fresno
Imagen de los frutos del fraxinus angustifolia

¿Cómo es el hábitat y cultivo del árbol fresno?

Las variedades que podríamos calificar como autóctonas de España, necesitan sustratos con una humedad relativamente alta.

Estas condiciones tan solo son posibles de forma natural, en las cercanías de los cursos fluviales. O también en el fondo de valles, que disponen de capas freáticas superficiales, pero que no acusan de inundaciones.

En estas condiciones climáticas, los fresnos suelen estar acompañados de otras especies arbóreas como alisos, sauces y chopos.

Los fresnos aguantan bien cualquier tipo de poda, incluso las más severas. Vuelven a brotar con facilidad, de los antiguos tocones de fresno talados.

¿Qué plagas y enfermedades amenazan al fraxinus?

En la actualidad, el escarabajo Agrilus planipennis de origen asiático, está causando estragos en Estados Unidos y Canadá en esta especie.

Desde principios de este siglo, este xilófago es el causante de la muerte, de más de 7 millones de fresnos en Norteamérica.

fraxinus
Detalle de un fresno que fue podado y se dividió la guía

¿Qué propiedades tiene el árbol fresno y para qué sirve?

La madera del fresno es sin duda el producto más destacado y apreciado de este árbol.

Además, el fraxinus se usa como árbol ornamental, por la buena y contundente sombra que provoca. Aunque en este sentido se usa poco por sus elevadas necesidades hídricas.

También encontramos algunas antiguas propiedades medicinales, en diferentes partes de esta especie. Aunque se trata de preparados, que sin duda han caído en desuso.

Valor ecológico del fraxinus

El fraxinus se distingue también, por ser un árbol de alto valor ecológico. Sus frutos y las hojas y ramas tiernas, sirven de alimento a numerosas especies de herbívoros.

En este mismo sentido, los troncos ahuecados de los ejemplares más viejos, sirven de cobijo a aves y pequeños mamíferos.

¿Para qué sirve y que propiedades tiene la madera de fresno?

La madera de fresno se caracteriza por su gran densidad y dureza, a la vez que por su buena elasticidad. Todas estas importantes propiedades de la madera de fresno, la certifican como una madera noble.

madera de fresno
Imagen del corte transversal de la madera de fresno rodeado de hojas de llantén.

Además de lo descrito anteriormente, los ebanistas la aprecian por sus veteados claros y nudos singulares.

vetas madera fresno
Detalle del veteado claro de la madera de fraxinus.

La madera del árbol fresno es comúnmente usada en la fabricación de mangos de herramientas y arcos de caza. También se usa en bates de calidad para deportes como el béisbol o el criquet.

madera de freno secando
Madera de fresno secando para mangos de herramientas

Además, con la madera de fraxinus se elaboran partes de instrumentos musicales, como mástiles de guitarras.

¿Qué propiedades medicinales tiene el fresno?

La naturaleza, no solo ha dotado al fraxinus como árbol de madera noble y alimento de herbívoros. También lo ha colmado de algunas propiedades medicinales.

La corteza y la madera del árbol fresno son astringentes, las hojas son purgantes y los granos acres amargos se recomiendan contra la hidropesía.

La infusión de la corteza de fraxinus en polvo, se usa como febrífugo, mientras que su decocción, se ha usado contra los dolores reumáticos.

Tanto la infusión de su corteza en polvo, como el cocimiento de la misma preparado con vino, es remedio eficaz contra la gota, el escorbuto y las fiebres terciarias.

fraxinus angustifolia
Detalle de la corteza del árbol fraxinus angustifolia

¿Cuáles son las contraindicaciones del árbol fraxinus?

Ante la ausencia de estudios que prueben la inocuidad del fraxinus en el feto. No se recomienda su consumo a mujeres embarazadas y en periodo de lactancia.

Recetas y preparados con el árbol fresno

Consulta con tu médico antes de incluir estas recetas de fraxinus en tu dieta. Gatule.info no recomienda ni el autodiagnóstico ni la automedicación. Así como tampoco se hace responsable, de los posibles efectos adversos que pudieran presentarse.

Infusión de corteza de fresno

La infusión de la corteza de fraxinus en polvo se usa para bajar la fiebre en dosis de 8 a 24 gramos por litro de agua.

Se toman 3 o 4 tazas al día con fines febrífugos.

Decocción de corteza de fresno

La decocción de la corteza de fresno en polvo, a razón 30 gramos por litro de agua, más un poco de menta con pimienta en polvo, se ha usado para los dolores reumáticos.

El preparado es un líquido que se administraba durante 30 días, tomando una taza por la mañana y otra por la noche, con el fin de aliviar el reuma.

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