Bryonia dioica

Bryonia dioica, brionia o nueza es una especie de plantas tóxicas y peligrosas.

Pertenece a la familia de las Cucurbitáceas, como por ejemplo el melón, la sandía, o el pepino.

Las especies más representativas de este género son la bryonia dioica, también conocida como bryonia crética y la bryonia alba.

Es una planta tóxica, a la que se le atribuyen algunas propiedades medicinales.

Popularmente se la conoce también como brionia, nueza, nueza blanca o nabo del diablo.

Las fotos mostradas en este artículo corresponden la variedad bryonia crética o dioica.

Descripción de la bryonia

La bryonia es una planta perenne de carácter trepador. Durante el invierno se seca y mantiene vivo un tubérculo, desde el que a la primavera siguiente, vuelve a brotar gran vivacidad.

Los tallos de la bryonia dioica se caracterizan por los zarcillos que poseen, los cuales le ayudan a adherirse a su huésped y seguir creciendo. En las épocas finales de su desarrollo, los tallos de la brionia, pueden llegar a superar los 3 metros de largo.

bryonia dioica hojas
Detalle de las hojas de la bryonia dioica

Las hojas de las bryonia dioica son palmeadas, pentalobuladas y pubescentes, sobre todo en su envés.

Las flores de la bryonia dioica surgen en acúmulos, en las axilas de las hojas, al final de la primavera. Poseen colores blancos o amarillos.

flores brionia
Detalle de las inflorescencias de la bryonia dioica

Los frutos de la bryonia dioica son unas bayas globosas que primero son verdes y acaban siendo rojos en su madurez. El tamaño y la forma, son muy similares a los frutos del acebo o quizás de los frutos de la planta dulcamara.

frutos brionia
Foto de los frutos de la brionia

La bryonia alba se caracteriza por tener los frutos de color negro.

La raíz de la bryonia es robusta, con forma fusiforme, similar a una zanahoria arrugada, pero de color marrón claro y bastante más grande.

¿Cuál es la historia de la bryonia?

La nueza viene siendo usada desde la antigüedad, con diversos fines. Aparece citada como “coloquentida“, en algunos edictos publicados por Carlomagno, cuyo fin es fomentar su cultivo.

El nombre “bryonia” deriva de la palabra griega “bryo“, que significa “brío, vivacidad” y hace referencia a asombrosa velocidad con que se propagan sus tallos.

¿Cómo es el hábitat y cultivo de la bryonia dioica?

La bryonia dioica habita las zonas templadas del continente europeo y americano. Es fácil verla colonizando vallas, cercas y muros.

propiedades brionia
Detalle de una valla metálica colonizada por la bryonia

Es común ver a la nueza en muchos jardines de estas zonas, pero no por su cultivo, si no por que crece espontáneamente.

A la planta brionia le gusta el sol directo, pero no tendrá problemas por crecer a la sombra. Además, es una planta que soporta bien las bajas temperaturas.

A la bryonia dioica le gustan los sustratos con buena humedad, buen drenaje y ricos en nutrientes.

Sin embargo, no tolera demasiado bien el suelo encharcado, lo que puede propiciar podredumbre radicular.

¿Cuál es la composición de la brionia dioica?

Las diferentes partes de la nueza contienen almidón, brirresina, brionina, fitosterina, cucurbitacina y azúcares.

La cucurbitacina destaca entre los compuestos de la brionia. Esta sustancia se clasifica químicamente, como un esteroide derivado del cucurbitano, un hidrocarburo triterpénico.

La cucurbitacina es una sustancia amarga, típica de la familia que nos ocupa, las cucurbitáceas. Dicha sustancia, se cree un mecanismo de defensa de la bryonia dioica, contra su ingesta por parte de herbívoros.

Esta sustancia, tan solo es tolerada por algunas especies de escarabajos, que habitan la brionia y usan a la cucurbitacina para su propia defensa.

bryonia dioica
Ampliación de los frutos de la planta brionia

¿Qué propiedades tiene la bryonia dioica y para qué sirve?

A día de hoy, la nueza tiene uso ornamental, proporcionando intimidad en muros y cercas entre fincas colindantes. Su gran vivacidad y espeso follaje la hacen ideal para este propósito.

En la actualidad, la brionia es usada en diversos remedios homeopáticos. Por ejemplo contra la tos seca, el estreñimiento, síndrome de ojos secos e inflamación de las articulaciones.

Sin embargo, la nueza no debe usarse en la medicina natural, debido a su alta toxicidad. Su uso puede acarrear graves problemas, a pesar de sus probados efectos en algunos campos.

Prueba de esta toxicidad, es que la venta de brionia está prohibida al público general. Además, algunas publicaciones destacadas, la consideran como una de las plantas más venenosas del mundo.

flores nueza
Detalle de las flores de la nueza

La toxicidad de la nueza

Según lo publicado por la Autoridad Europea de seguridad alimentaria en 2012, todas las partes aéreas de la brionia, poseen sustancias tóxicas para el ser humano.

La ingesta de dosis elevadas de brionia causan irremediablemente la muerte por colapso cardio-respiratorio.

Cuarenta bayas de la nueza, suponen una dosis mortal para un adulto.

Los colores llamativos de las bayas de la bryonia, pueden resultar un peligro mortal para niños pequeños y curiosos.

También se han dado casos de envenenamiento de animales, con forrajes contaminados con la nueza.

La cucurbitacina presente en la bryonia

Durante siglos ha venido usándose la actividad biológica de las cucurbitacinas, como efectivo laxante, vomitivo y en el tratamiento de la malaria, la dismenorrea y la disentería.

Pero debido a su toxicidad, su uso se ha restringido, tanto en medicina, como en veterinaria.

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