Azucena o Lirio

El Lirio o Azucena conocido científicamente como Lilium L., es un género de plantas perteneciente a la familia Liliaceae. Al igual que el lirio o la azucena, todo el género Lilium es originario de Europa, Asia y América del Norte.

Los lirios o azucenas se cultivan sobre todo como plantas ornamentales, (tanto en jardines como en macetas), por la elegancia y el perfume de sus flores y también a nivel industrial para la producción de ramos de flores.

Descripcion del Lirio o Azucena

Lilium L. incluye varias especies de plantas con una altura de 80 cm a 2 m, provistas de un bulbo escamoso (algo parecido a la cebolla), del que se originan en la parte inferior las raíces y en la superior el tallo. Las escamas, según la especie, son más o menos anchas, afiladas y están muy juntas.

Las raíces del bulbo son perennes y no se renuevan cada año como suele ocurrir con las plantas bulbosas. Sólo los lirios de origen chino y japonés, en la renovación vegetativa, forman una fase de raíces adventicias en el tallo por encima del bulbo, que contribuyen a la nutrición de las partes aéreas.

Las hojas de la azucena o lirio, son generalmente lanceoladas, más o menos estrechas y con venas paralelas. Se disponen alrededor del tallo erecto, generalmente en orden disperso.

hojas de lirio o azucena
Imagen de las hojas de la planta lilium.

Las flores del Lirio o Azucena tienen seis tépalos (tres pétalos y tres sépalos petaloides) y son terminales. A menudo unidas en numerosas inflorescencias llevadas por largos tallos, con formas y colores muy diferentes y usualmente muy perfumadas. El género incluye unas 80 especies y numerosos híbridos y cultivares.

Tipos y variedades de la planta conocida popularmente como Lirio o Azucena

Existen muchos tipos de plantas tradicionalmente conocidos como azucena o lirio, entre los más conocidos destacan:

  • Lilium candidum (también conocido como lirio blanco, lirio cándido, lirio de la Virgen, lirio de San Luis para uso heráldico, o incluso lirio de San Antonio, con corolas blancas intensamente perfumadas) y L. monadelphum de Oriente Medio.
  • L. martagon y L. croceum (o Lilium bulbiferum, conocido como lirio rojo o lirio de San Juan), de origen europeo.
  • Lilium tigrinum y L. concolor de China.
  • L. auratum y L. longiflorum de Japón y las islas del Pacífico.
  • Lilium nepalense, L. regale y L. speciosum de Asia tropical.
  • L. pardalinum y L. canadense de América del Norte.

Algunas especies que en su día se incluyeron en el género Lilium han sido colocadas posteriormente en géneros separados: Entre ellas se encuentran el Notholirion, el Nomocharis y el Cardiocrinum, que es el único que se utiliza como planta ornamental, diferenciándose del Lilium por sus anchas hojas cordiformes.

flor azucena
Imagen de la flor del lirio.

Tipos de Azucena o Lirio según la forma de la flor

La variedad y diversidad de la forma de las flores de Lilium es tan amplia, que los floricultores han tenido que subdividir las distintas especies en secciones homogéneas, basándose en la forma y el hábito de sus flores:

Lilium Tipo Martagón

Tiene flores colgantes y pétalos muy curvados hacia atrás. Las especies de lirio o azucena que pertenecen a este tipo son:

  • La L. martagon, espontánea en nuestros montes, lleva tallos de más de 1 m, con numerosas flores rosadas moteadas de oscuro, aunque en algunos cultivares son blancas. Crece en suelos ligeros, ácidos, ricos en humus y se reproduce por semillas o con las escamas de los bulbos.
  • La L. davidii (o L. willmottiae o L. sutchuenense) lleva 20-25 flores pequeñas y elegantes, de color rojo anaranjado con pequeños puntos parduzcos. Tiene tallos de aproximadamente 1 m de altura y los sujetos reproducidos por siembra florecen ya al segundo año.
  • L. pardalinum, originaria de California (poco cultivada en España), crece bien en suelos húmedos y turbosos, con las raíces pescando en el agua. Puede alcanzar los 2 m de altura y produce gruesas inflorescencias con flores de tonos amarillos, rojos y anaranjados, salpicadas de puntos parduzcos.
  • La L. tigrinum, conocida también como L. lancifolium, en las variedades flaviflorum, splendens y fortunei. Tiene flores anaranjadas salpicadas de motas negras-marrones. No produce semillas, pero se multiplica gracias a los bulbillos que se forman en el tallo, en la axila de las hojas.
  • La L. hansonii, originaria de Corea y Japón, con flores de color amarillo intenso.
  • L. tenuifolium, originaria de Siberia, es de pequeño tamaño con flores rojas.
  • L. pyrenaicum, L. pomponium, L. chalcedonicum y L. carniolicum, que son muy similares a L. martagon.
  • La L. leichtlinii, originaria de las regiones asiáticas, especialmente de Japón.

Lilium Tipo Isolirion o Pseudolirion

Se caracteriza por tener las flores erectas y en forma de embudo. Este tipo de lirio o Azucena incluye a las especies:

  • L. bulbiferum o L. croceum, espontánea en nuestros montes, con inflorescencias densas, erectas, amarillo-anaranjadas y moteadas de marrón, en tallos de aproximadamente 1 m de altura. Se multiplica fácilmente con los bulbillos producidos en el tallo.
  • El L. davuricum, similar a la especie anterior, pero de origen siberiano, que, cruzado con el L. croceum ha originado el L. umbellatum: muy apreciado por los floricultores, con muchas variedades cultivadas, se multiplica fácilmente con las escamas o con los pequeños bulbos obtenidos por la estratificación de los tallos en suelo arenoso.

Lilium Tipo Eulirion o Leucolirion

Tiene flores horizontales, en forma de trompeta; las especies de lirio o azucena más interesantes se incluyen en este grupo son:

  • L. longiflorum, con cándidas flores blancas con la típica forma de trompeta horizontal. Es originaria de las islas Ryūkyū y de ella que se han seleccionado varios cultivares: Entre ellos recordamos el Takesima y el Haraisii, cultivados industrialmente en grandes superficies en las islas Bermudas para la producción de los bulbos a forzar. Se reproduce raramente por semilla, con floración a partir del segundo año, aunque los sujetos obtenidos por siembra son más rústicos que los obtenidos por forzamiento en invernadero y libres de virosis. La L. longiflorum se presta muy bien a la floración forzada, para obtener flores durante todo el año, mientras que en el cultivo en terreno abierto se muestra poco rústica, ya que teme el frío y la humedad, con frecuente pudrición de los bulbos en invierno, y tallos cortos si la primavera es seca y cálida.
  • La L. regale, originaria de China, rústica y decorativa, con tallos delgados, erguidos, robustos, de más de 1,5 m de altura, cubiertos por hojas estrechas y elegantes. Las flores son blancas con forma de trompeta abierta, con tépalos consistentes matizados de amarillo azufre en la garganta y rojo pardo en el exterior; son muy perfumadas, con floración estival. Se multiplica fácilmente con las semillas producidas copiosamente, floreciendo a partir del segundo año. Se presta también al forzamiento, colocando los bulbos en invernadero en enero, después de un período de descanso forzado.
  • Similares a la L. regale son la L. sargentiae y la L. sulphureum, que se distinguen por la producción de bulbillos en el tallo en la axila de las hojas.
  • La L. philippinense var. formosanum, originaria de las zonas montañosas de las islas Luzón y Formosa, es una variedad muy rústica y resistente a las heladas. No le gustan los suelos calcáreos y está sujeta a enfermedades víricas. Las flores tienen tépalos con tonos rojizos en el exterior. Se multiplica por semilla, con floración después de unos 8-9 meses desde la siembra. Las plantas de 3-4 años alcanzan fácilmente los 2 m de altura, pudiendo llevar unas cincuenta flores a finales de agosto. No se presta al forzamiento.
  • L. candidum, muy utilizada en los jardines como planta ornamental, se adapta fácilmente a cualquier tipo de suelo. Como no produce semillas, se multiplica enterrando las escamas durante el tiempo de descanso estival, con renovación vegetativa por las primeras lluvias otoñales.
  • La L. brownii, originaria de China, y la L. rebellum, originaria de Japón, con flores de color rosa, son especies difíciles de aclimatar en nuestro clima europeo.

Lilium Tipo Archelirion

Tiene flores grandes, muy abiertas y pétalos sólo parcialmente curvados hacia atrás. Este tipo de lirio o azucena incluye especies conocidas como:

  • L. aurantum, originaria de las montañas de Japón y poco resistente a la virosis. Teme los climas húmedos en invierno y cálidos en verano, prefiriendo los suelos volcánicos y porosos. No es fácil de cultivar en España. Tiene tallos altos hasta 1,5 m, llevando una decena de flores perfumadas, de forma muy abierta y rizada, de color blanco-amarillento con puntuaciones papilosas inferiormente de color marrón-púrpura. Para su cultivo, requiere un suelo permeable y poroso en profundidad y mantillo en la superficie, con posición a medio sol, fresca en verano. Se multiplica por semilla, que permanece latente alrededor de un año en el suelo, para conseguir sujetos inmunes a la virosis, o por medio de las escamas.
  • La L. speciosum, con innumerables variedades, entre las que citamos la rubrum, la roseum, la album y la melpomene. Tiene tallos de más de 1 m de altura, portando hojas ovaladas-lanceoladas y 3-10 flores de color blanco-rosado matizado de rojo vivo, con puntuaciones papilosas coloreadas de púrpura. Los tépalos son parcialmente retroflexos, generalmente rizados. Se cultiva en invernadero o al aire libre, en suelos blandos y bien drenados, secos en invierno y frescos en verano, en posición de semisombra. Se multiplica por medio de las balanzas.
  • La L. henryi, originaria de China, donde, en estado silvestre, alcanza una altura de 1,5 m. En las formas cultivadas tiene tallos de hasta 2 m de altura, que llevan sobre largos pedúnculos muchas flores blanco-amarillentas, verdosas en el centro, con puntos papilosos marrones. Se multiplican por medio de pequeños bulbos que se forman cada año en la base del tallo.
azucena planta
Detalle de las pre flores del lirio.

Propiedades medicinales del Lirio o azucena

Advertencia: La información proporcionada no es un consejo médico y puede no ser exacta. El contenido es meramente ilustrativo y no sustituye al asesoramiento médico.

Algunas especies de lirio o Azucena, como L. candidum, también se cultivan por sus propiedades medicinales; las partes utilizadas son:

El bulbo

El bulbo, cosechado a finales del verano, la decocción tiene propiedades diuréticas, emmenagógicas y expectorantes; para uso externo se utiliza para cataplasmas emolientes y resolutivos en quemaduras y paterecci; la infusión se utiliza para compresas, lavados y gargarismos.

Los pétalos

Los pétalos de las flores recogidos a finales de la primavera son astringentes, limpiadores y cicatrizantes de eczemas. Para uso externo se utilizan para tratar llagas, quemaduras.

El intenso perfume tiene propiedades relajantes. Útil en el hogar y en el lugar de trabajo, para difundir su preciosa esencia aceitosa que permanece firmemente en todos los ambientes.

Procure no superar las siguientes dosis: un tallo con unas 5 flores abiertas cada 10 m². Se pueden colocar dos o más tallos cuando la presencia de otros olores lo requiera. Es un olor natural de cobertura, sobre todo en entornos con animales domésticos o espacios comunes con densa presencia humana.

Un error común es mantener una maceta grande de tres o más tallos en una habitación. El aroma se vuelve demasiado intenso y las propiedades beneficiosas se desperdician.

La cultura japonesa ha desarrollado el arte del “ikebana” precisamente para dosificar este tipo de flores. Nunca utilizando ramos de una sola esencia, sino combinaciones de flores con propiedades complementarias. Un ramo de Lilium debe, por tanto, distribuirse en varias habitaciones o a lo largo de una gran sala para dar lo mejor de sus propiedades curativas antiestrés.

estambres y pistilo lirio
Detalle de los estambres y el pistilo del lirio.

Métodos de cultivo del lirio o azucena

Normalmente el cultivo de los lirios no presenta grandes dificultades. El Lirio o azucena quiere generalmente exposiciones a media sombra y una dosificación controlada del riego.

Los Liliums con raíces adventicias en el tallo, quieren suelos bien drenados, frescos en verano, permeables en profundidad y enriquecidos en superficie con sustancias orgánicas bien descompuestas. Sólo las especies europeas como el L. candidum o las exóticas como el L. henryi y pocas más se adaptan a los suelos calcáreos.

¿Como reproducir lirios?

La multiplicación se realiza generalmente por división de los bulbos, por siembra o con los bulbillos que aparecen en el tallo en algunas especies.

Las semillas de Lilium no siempre germinan fácil y espontáneamente. En cambio en algunas especies como L. regale, L. davidii, L. longiflorum, L. concolor, L. tenuifolium y otras, la germinación es rápida y al cabo de un mes surgen las plántulas.

En otras especies, como L. auratum, L. canadense, L. japonicum, L. superbum y otras, las semillas germinan primero de forma hipogea, y los cotiledones no emergen de la tierra hasta pasado un año. Mientras tanto, se produce un pequeño bulbo, del que saldrán las primeras hojas en el segundo año tras la siembra.

Algunas especies como L. henryi tienen un comportamiento germinativo variable, comportándose como el primer grupo o como el segundo.

¿Cuándo se siembran el lirio o azucena?

La mejor época de siembra para obtener los mejores resultados es el otoño. En cambio las especies de floración tardía se siembran en primavera, como L. philippinense var. formosanum, que se siembra de mediados de febrero a marzo, protegiendo el suelo de las heladas tardías con esterillas.

Los bulbos obtenidos de la semilla se trasplantan a partir del segundo año después de la siembra, al comienzo de la recuperación vegetativa, a finales del invierno.

Los pequeños bulbos que se forman en la parte subterránea del tallo, que no producen inmediatamente bulbos florales, pueden utilizarse para multiplicar las especies L. henryi, L. speciosum, L. longiflorum y L. umbellatum. Por ello, se prefiere la multiplicación por separación de las escamas del bulbo, o por estratificación de los tallos.

Las escamas separadas se estratifican en arena en lugares suficientemente húmedos y a temperaturas en torno a los 18-25 °C. De cada escama se obtienen de 1 a 4 pequeños bulbos dependiendo de la especie. Este método se utiliza con el L. croceum y especies similares.

La estratificación de los tallos puede utilizarse con las especies de la sección Isolirion y L. candidum, arrancando los tallos del bulbo en el momento de la floración, y colocándolos inclinados en un agujero que se cubrirá hasta la mitad, o privándolos de las hojas bajo un banco en un invernadero; después de aproximadamente un mes, se formarán varios bulbos pequeños.

Las especies L. tigrinum, L. croceum var. bulbiferum, L. sulphureum y L. sargentiae producen bulbillos aéreos que se forman en la axila de las hojas. Sembrados como guisantes, dan excelentes bulbos de floración en 2-3 años.

¿Que plagas afectan a los lirios o azucenas?

Los diferentes tipos de lirio o azucena se ven afectados por diferentes plagas y hongos. Veamos los más comunes:

Hemípteros

Pulgón de los bulbos: La especie Yezabura tulipae provoca el deterioro de los bulbos recolectados en los almacenes.

Los pulgones: Las especies Myzodes persicae, Myzodes circumflexus y Myzodes ornatus, infestan las partes tiernas de la planta formando densas colonias con capacidad de transmitir los virus responsables del mosaico y la roseta.

Coleópteros

  • Cryocera: Adultos y larvas de Lilioceris lilii devoran las hojas.
  • Narcissus galeruca: La especie Exosoma lusitanica daña los bulbos y erosiona las flores.

Thysanoptera:

Trips de los invernaderos: Las hembras de Heliothrips haemorrhoidalis ponen huevos en el envés de las hojas, las picaduras provocan el amarilleo y el enrojecimiento de las hojas que se secan.

El género Thrips tabaci causa daños similares a los de los trips de los invernaderos.

Moluscos

Las babosas de la especie Agriolimax reticulatus roen las partes tiernas de los bulbos y las hojas.

Miriápodos

Milpiés: Los adultos del género Julus y de la especie Blanjulus guttulatus causan daños en las raíces tiernas y carnosas, en los bulbos y en las hojas.

Hongos

  • Podredumbre del bulbo: La especie Rhizopus necans causa la podredumbre del bulbo.
  • Pudrición de la hoja: Las hojas y los tallos atacados por Botrytis elliptica se descomponen rápidamente, especialmente en ambientes cálidos y húmedos.
  • Moho verde: Varias especies de Penicillium atacan a los bulbos recolectados en los almacenes.
  • Roya: Las hojas atacadas por Uromyces lilii presentan pústulas rojizas.

Virus

  • Mosaico: Provoca un moteado verdoso más o menos oscuro en las hojas.
  • Rosetón: Provoca un engrosamiento de la vegetación en las partes terminales, con amarillamiento y curvatura de las hojas jóvenes.

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