La Ajedrea o Satureja

La Ajedrea conocida científicamente como Satureja L., 1753 es un género de plantas dicotiledóneas espermatófitas de la familia Lamiaceae.

El nombre científico de la especie fue definido por Carl von Linné, más conocido como Linneo (1707 – 1778). Un biólogo y escritor sueco considerado el padre de la clasificación científica moderna de los organismos vivos, en su publicación de 1753 “Species Plantarum“.

Etimología del nombre Satureja

La etimología del nombre del género (Satureja) es incierta. Linneo derivó el nombre de una antigua palabra romana cuya raíz latina “satura” significa “saciado“, en referencia a las supuestas propiedades digestivas de los jugos de las plantas de este género.

Otro supuesto haría derivar el nombre de “salsa“, para indicar las propiedades aromatizantes de esta planta en la cocina. Otros hacen referencia a un nombre latino para la “hierba salada“, conocida por los antiguos y recomendada por Virgilio como un árbol excelente para plantar cerca de las colmenas. Otros lo hacen derivar de “satureia, satureiorumin“, palabra utilizada por Plinio, para designar una hierba culinaria (probablemente derivada del árabe “sattur”).

Descripción de la planta Ajedrea o Satureja

La ajedrea o satureja es un arbusto pequeño de hojas alargadas, que alcanza una altura de 20 a 50 cm.

Son plantas perennes y leñosas en la base, con yemas invernantes situadas a una altura del suelo entre 2 y 30 cm.

plantas ajedrea secas
Detalle del tallo leñoso de la planta Satureja.

Si el clima no acompaña, las partes herbáceas se secan anualmente y sólo las partes leñosas permanecen vivas. Las plantas se distinguen fácilmente por su fuerte olor aromático.

Las raíces de la Ajedrea

Las raíces están compuestas por un poderoso rizoma, del que parten raicillas secundarias.

El tallo de la Ajedrea

La parte aérea del tallo es erecta, leñosa en la base y pubescente en todo su contorno. También es sub-tetragonal, con una sección cuadrangular debido a la presencia de haces de colénquima situados en los cuatro vértices.

Las hojas de la Ajedrea

Las hojas sésiles a lo largo del tallo, están dispuestas de forma opuesta (normalmente de 2 en 2) y cada par sucesivo está en ángulo recto con el de abajo.

En las axilas de las hojas hay un haz de 2 a 8 hojas más pequeñas. La forma de las hojas es lineal-lanceolada. Los márgenes son erizados (especialmente en la base), mientras que la superficie está cubierta de glándulas que segregan su aroma.

hojas de ajedrea o satureja
Imagen de las hojas de la planta ajedrea.

Las flores de la Ajedrea o Satureja

Las inflorescencias están formadas por verticilos (falsos) cercanos, de 2 – 3 flores (raramente más), en las axilas de las hojas. Las hojas de la parte inferior de la inflorescencia son algo más largas. Las flores son brevemente pedunculadas. En la base del cáliz hay una bráctea.

Las flores son hermafroditas, zigomorfas, tetrámeras (4-ciclicas), es decir, con cuatro verticilos (cáliz – corola – androecio – gineceo) y pentámeras ( la corola y el cáliz -el perianto- tienen 5 partes).

El cáliz de la flor de la ajedrea es del tipo gamosépalo, actinomorfo, con formas campanuladas terminadas por 5 dientes subulados de más o menos medio tubo. La superficie del cáliz, pubescente, está atravesada por unas diez (hasta 13) venas longitudinales. Las fauces son peludas con cerdas de 0,5 – 1 mm de longitud.

La corola de las flores de la ajedrea es gamopétala, tiene una simetría sublabial (más o menos zigomorfa con estructura de 2/3) que termina en 4 lóbulos patentes. El tubo es recto cilíndrico-campanulado y está medio cubierto por el cáliz. El labio superior es retuso (bilobo) y está doblado hacia arriba; el labio inferior tiene tres lóbulos. Los lóbulos están apenas recortados y las mandíbulas son peludas. El color es blanco, púrpura o rosa con puntuación violeta.

Los estambres son cuatro (falta el mediano, el quinto), todos fértiles y sobresalen espaciados del tubo de la corola. Los filamentos son glabros y más o menos paralelos o curvados. Las anteras tienen formas elipsoides, mientras que las tecas son distintas y aparecen desde divaricadas hasta paralelas y confluentes. Los granos de polen son del tipo tricolpado o hexacolpado.

El Gineceo está formado por dos carpelos unidos (ovario bicarpelar) y es 4-locular, debido a la presencia de falsos septos divisorios dentro de los dos carpelos. El ovario es glabro. Los óvulos son 4 (uno por cada presunto lóculo), tienen un tegumento y son tenuinucelados (con el nocelo, fase primordial del óvulo, reducido a pocas células). El estigma es bífido con lóbulos subiguales. El nectario es un disco más o menos simétrico en la base del ovario y es rico en néctar.

El fruto es un esquizocarpio compuesto por 4 nuculas. La forma es ovoide, trigona (con el ápice redondeado) con una superficie lisa. El color es marrón.

flores de ajedrea o satureja
Imagen de las flores de la satureja.

Floración y polinización de la ajedrea o Satureja

La planta ajedrea florece en el periodo comprendido entre julio y septiembre.

La polinización es realizada por insectos como dípteros e himenópteros, raramente lepidópteros (polinización entomógama).

Las semillas caen al suelo (tras ser transportadas unos metros por el viento – diseminación anemocora) y posteriormente son dispersadas principalmente por insectos como las hormigas (diseminación myrmecoria). Las semillas tienen un apéndice aceitoso (elaisomas, sustancias ricas en grasas, proteínas y azúcares) que atraen a las hormigas durante sus desplazamientos en busca de alimento.

Distribución y hábitat de la ajedrea o satureja

Las especies de este género (unas 40 – 50) son principalmente nativas de la cuenca mediterránea (Península Ibérica, Italia, Península Balcánica, Anatolia, Transcaucasia, Asia mediterránea y Magreb).

El hábitat preferido para la Satureja es el templado-cálido.

La familia de la Ajedrea o Satureja

La familia a la que pertenece (Lamiaceae), es muy numerosa con unos 250 géneros y casi 7000 especies. Tiene su principal centro de diferenciación en la cuenca mediterránea y son plantas mayoritariamente xerófilas (en Brasil también hay especies arbóreas).

Debido a la presencia de sustancias aromáticas, muchas especies de esta familia se utilizan en la cocina como condimento, en perfumería, licores y farmacia.

Entre las especies más destacadas de esta familia encontramos al romero, la menta, y el tomillo entre otras muchas.

planta ajedrea
Imagen de la planta ajedrea o satureja.

Variabilidad y Tipos de Ajedrea o Satureja

Lista completa de especies de Satureja, incluidos los híbridos reconocidos:

  1. Satureja adamovicii Šilić, 1979
  2. Satureja aintabensis P.H.Davis, 1980
  3. La Satureja amani P.H.Davis, 1980
  4. Satureja atropatana Bunge, 1873
  5. Satureja avromanica Maroofi, 2010
  6. La Satureja bachtiarica Bunge, 1873
  7. Satureja boissieri Hausskn. ex Boiss., 1879
  8. Satureja bzybica Woronow, 1933
  9. La Satureja cilicica P.H.Davis, 1980
  10. Satureja coerulea Janka, 1891
  11. Satureja cuneifolia Ten., 1811
  12. La Satureja edmondii Briq., 1898
  13. Satureja fortii Pamp., 1928
  14. Satureja fukarekii Šilić, 1979
  15. La Satureja hellenica Halácsy, 1899
  16. Satureja hintoniorum B.L. Turner, 1993
  17. Satureja hortensis L., 1753
  18. La Satureja horvatii Šilić, 1975
  19. Satureja icarica P.H.Davis, 1980
  20. Satureja innota (Pau) Font Quer, 1920
  21. La Satureja intermedia C.A.Mey., 1831
  22. Satureja intricata Lange, 1882
  23. La Satureja isophylla Rech.f., 1979
  24. Satureja jalapensis Briq.
  25. La Satureja kallarica Jamzad, 1992
  26. Satureja kermanshahensis Jamzad, 2010
  27. Satureja khuzistanica Jamzad, 1994
  28. La Satureja kitaibelii Wierzb. ex Heuff., 1858
  29. Satureja laxiflora K.Koch, 1849
  30. Satureja linearifolia (Brullo & Furnari) Greuter, 1986
  31. La Satureja macrantha C.A.Mey., 1846
  32. Satureja metastasiantha Rech.f., 1982
  33. Satureja montana L., 1753
  34. La Satureja mutica Fisch. & C.A.Mey., 1836
  35. Satureja nabateorum Danin & Hedge, 1998
  36. Satureja pallaryi J.Thiébaut, 1938
  37. La Satureja parnassica Heldr. & Sart. ex Boiss., 1879
  38. Satureja pilosa Velen., 1899
  39. Satureja rumelica Velen., 1891
  40. La Satureja sahendica Bornm., 1910
  41. Satureja salzmannii (Kuntze) P.W.Ball, 1972
  42. Satureja spicigera (K.Koch) Boiss., 1879
  43. La Satureja spinosa L., 1756
  44. Satureja subspicata Bartl. ex Vis., 1826
  45. Satureja taurica Velen., 1903
  46. La Satureja thymbra L., 1753
  47. Satureja thymbrifolia Hedge & Feinbrun, 1969
  48. Satureja visianii Šilić, 1979
  49. La Satureja wiedemanniana (Avé-Lall.) Velen., 1894

Híbridos de ajedrea

  1. Satureja × caroli-paui G.López, 1982
  2. Satureja × delpozoi Sánchez-Gómez, J.F.Jiménez & R.Morales, 2005
  3. La Satureja × exspectata G.López, 1982
  4. Satureja × orjenii Šilić, 1975

Propiedades Medicinales de la Ajedrea o Satureja

Según la medicina popular, esta planta tiene las siguientes propiedades medicinales:

  • Antiséptico (propiedad de impedir o retardar el desarrollo de los microbios).
  • Carminativo (favorece la liberación de gases intestinales).
  • Digestivo (ayuda a la digestión de los alimentos).
  • Expectorante (favorece la expulsión de las secreciones bronquiales).

Advertencia sobre las propiedades terapéuticas de la ajedrea

La información proporcionada no es un consejo médico y puede no ser exacta. El contenido es meramente ilustrativo y no sustituye al asesoramiento médico.

planta ajedrea en flor
Detalle de una pequeña planta de satureja en flor.

Usos de la ajedrea en la cocina

Las partes comestibles son las hojas con las que se puede hacer una infusión, ya que se trata de una hierba medicinal y de uso médico. Por otra parte también se puede utilizar como condimento gastronómico en muchas recetas.

La ajedrea o satureja es una hierba que pertenece a la misma familia que la menta y se utiliza mucho en la cocina. Entre las especies más utilizadas están la Satureja spicigera, llamada de invierno, la Satureja hortensis, llamada de verano y la Satureja montana. La planta se utiliza para condimentar legumbres y en la preparación de licores.

La ajedrea de verano (Satureja hortensis) como la de invierno (Satureja montana) son las más utilizadas para aromatizar los alimentos. La primera es la preferida por los cocineros, pero al ser anual sólo está disponible fresca durante el verano. En cambio la ajedrea de invierno es una planta perenne de cuyas hojas frescas podemos disfrutar en cualquier momento.

Aplicaciones gastronómicas típicas de la ajedrea

La ajedrea desempeña un papel importante en la cocina armenia, georgiana, búlgara e italiana entre otras. Sobre todo a la hora de cocinar judías, pues la satureja disminuye las temidas flatulencias que pueden provocar.

La ajedrea es también un ingrediente clave en el delicioso sarmale, un plato de col rellena de la cocina tradicional rumana.

Además la conocida mezcla de especias “Hierbas provenzales” tiene a la ajedrea como uno de sus principales ingredientes.

En Azerbaiyán, la ajedrea se incorpora a menudo como saborizante del té negro.

La ajedrea es forrajeada por las abejas, por lo que es una planta melífera de la que se obtiene una buena miel. Sin embargo es muy rara, ya que la planta tiene una difusión limitada.


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