El árbol Ciruelo

El árbol Ciruelo, (Prunus domestica L., 1753) es una planta de la familia de las rosáceas, como por ejemplo el manzano, o también el peral entre otros muchos. Destaca por las virtudes de sus frutos, conocidos como ciruelas o ciruelas pasas (si están desecadas).

El ciruelo es un árbol originario de Asia, concretamente de la zona del Cáucaso, que posteriormente comenzó a cultivarse en Siria, principalmente en Damasco.

Actualmente es un árbol muy cultivado en las regiones templadas de todo el mundo.

Historia del árbol ciruelo y las ciruelas

Los romanos, hacia el año 150 a.C., la introdujeron en la zona mediterránea, pero fueron los caballeros de la Primera Cruzada quienes lo llevaron a toda Europa hacia el año 1200 d.C., primero a Francia y luego a Alemania y otras regiones.

El árbol ciruelo se extendió (tal vez de forma salvaje) en Europa central, llegando con la variedad Juliana hasta Dinamarca y el sur de Escandinavia.

El origen de la palabra prunus es algo incierto: Probablemente deriva de la raíz indoeuropea “prus“, que significa “quemar“, de la que también deriva el griego “pyrsòs” (rojo), el color del fuego ardiente.

árbol ciruelo con frutos
Imagen ciruelas bravas rojas en el árbol.

A día de hoy existen multitud de cultivares de esta especie, la mayoría de ellos derivan de la variedad Prunus salicina, (probablemente de origen chino), llegada al campo europeo más recientemente. Esta afirmación se sostiene por hecho de que aparte de fructificar más precozmente, el prunus salicina necesita menos horas de frío, ampliándose así sus posibilidades de cultivo.

La fruta ciruela contiene las vitaminas A, B1, B2 y C y algunas sales minerales: Potasio, fósforo, calcio y magnesio. La pulpa de la ciruela es útil para que el hígado realice el proceso de secreción biliar.

Descripción del árbol Ciruelo y sus frutos

El árbol Prunus domestica tiene la típica forma de paraguas o de árbol pequeño, de tamaño medio: de 3-4 a 6-8 metros de altura según la variedad.

ciruelo en flor
Floración de ciruelo en primavera.

A veces nudoso, suele tener flores blancas que aparecen a principios de la primavera.

flor ciruelo
Detalle de la bonita flor del ciruelo.

Los frutos, de forma ovalada o esférica, maduran de junio a finales de septiembre, según la variedad y la cosecha se realiza en varias etapas. Los frutos pueden alcanzar un tamaño de 8 cm y suelen ser dulces, aunque algunas variedades son ácidas y necesitan ser cocinadas con azúcar para ser comestibles. Todas las variedades de frutos de Prunus contienen una semilla considerable en su interior, que no es comestible.

semilla fruta ciruela
Detalle de la pulpa y la semilla de la ciruela.

¿Cuándo están maduras las ciruelas?

Esta fruta se recoge de junio a octubre, con la posibilidad de obtener hasta cinco cosechas. Para determinar el grado de madurez se evalúa el grado refractométrico, la resistencia de la pulpa (medida con penetrómetro), la relación sólidos solubles/acidez total y finalmente la variación del color de la piel.

La primera cosecha suele ser la mejor y las últimas tienen frutos de segunda calidad. Dada la naturaleza organoléptica de la pulpa, conservar esta fruta en el frigorífico es casi inútil, ya que la pulpa tiende a oscurecerse.

Cultivo del árbol ciruelo

El árbol ciruelo se cultiva generalmente con las siguientes técnicas:

  • maceta baja (5,5 x 3 m)
  • palmera irregular (4,5 x 3 m)
  • palmetas sueltas (4,5 x 3 m)

En cuanto al riego, es fundamental durante el periodo de floración del árbol ciruelo.

La poda del árbol ciruelo es diferente según la especie. Para el ciruelo europeo, es importante dejar una buena cantidad de yemas.

Variedades y tipos del árbol ciruelo

Algunos cultivares son originarios de Asia, otros de Europa o América. Es una planta que se cultiva en todo el mundo y en particular, en Europa.

En general la mayoría de las variedades de árbol ciruelo derivan de varias especies agrupadas en 3 categorías principales:

  1. Grupo asiático-europeo (P. domestica, P. insititia, P. cerasifera)
  2. Tipo chino-japonés (P. salicina)
  3. Grupo americano (P. americana)
ciruelas maduras
Detalle de las sabrosas ciruelas.

Tipos de Prunus del grupo asiático-europeo

Dentro del grupo de ciruelos del tipo euro-asiático destacan las siguientes variedades:

Agostana

Variedad de origen italiano que se caracteriza por sus pequeños frutos rojos de carne amarilla y sabor agradable. También se utiliza para hacer licores y mermeladas.

Anna Spath

Originaria de Hungría, pero comercializada por primera vez en Alemania por el viverista Spath, de ahí su nombre. Se caracteriza por sus frutos de tamaño medio a grande, con una piel que varía del rojo al azul púrpura y una pulpa amarilla verdosa, firme y azucarada, no especialmente jugosa.

Hermosa de Lovania

Una ciruela que se caracteriza por sus frutos grandes, de forma elipsoidal y en su mayoría simétricos. La piel es de un típico color púrpura y la pulpa es de color amarillo ámbar, no especialmente dulce.

La Blanca de Milán

Produce frutos redondos de piel verde claro y pulpa amarilla y azucarada (no confundir con la variedad Reina Claudia).

La California Blu

Originaria de California, se distingue por su característico fruto de color azul-púrpura y por su forma mayoritariamente redonda.

Empress

Árbol ciruelo que da frutos más grandes, pero son de calidad media y débiles frente a las plagas.

La Florentia

Originaria de Florencia, produce frutos esféricos y acorazonados, de color amarillo veteado de rojo. Se caracteriza por una piel ácida al gusto y una carne muy dulce y jugosa.

Reina Claudia

Es un grupo de variedades que se distinguen en verde, dorado, etc. según la coloración y produce frutos esféricos.

Rusticana

Árbol ciruelo que se caracteriza por sus frutos pequeños, cuyo color varía del rojo al amarillo.

San Pedro

Tiene una fruta de forma ovoide y una piel inicialmente verde que se vuelve amarilla cuando está completamente madura. Es una de las primeras especies de prunus en madurar.

Stanley

La variedad más cultivada, es la planta más productiva y de buena calidad. Además, produce frutos grandes y también es excepcional para el secado, dada su madurez tardía.

La Verdacchia

Variedad italiana de origen muy antiguo, tiene frutos alargados con piel y pulpa de color amarillo verdoso. El fruto es jugoso y dulce cuando está maduro.

La Ruth Gastetter

Es una variedad de ciruela que se reconoce por su piel morada oscura y su carne amarilla y jugosa.

Tipos de Ciruelas chino-japonesas

Angeleno

Con piel morada oscura, carne amarilla y forma esférica.

Burbank

Con frutos grandes caracterizados por una piel roja oscura y una pulpa amarilla, muy productiva.

Gota de Oro

También conocida como Shiro, se caracteriza, como su nombre indica, por sus frutos de color amarillo dorado.

Ozark Premiere

Caracterizada por frutos rojos, de tamaño considerable y forma redondeada, con pulpa amarilla clara y maduración completa a finales de julio.

Sangre de dragón

Árbol ciruelo que se distingue en el fruto por su piel rojo-púrpura y en el interior por su carne amarilla y muy dulce.

Sonrisa de primavera

Esta variedad es de fruta de tamaño mediano y color amarillo dorado. La planta es vigorosa y con alta productividad.

Santa Rosa

Se caracteriza por frutos más bien grandes y de forma esférica, cuya piel es de color rojo oscuro, mientras que la pulpa es amarilla o teñida de rosa por contraste.

fruto árbol ciruelo
Detalle de manchas en la piel de la ciruela.

Plagas y hongos que atacan al árbol ciruelo

Existen numerosas plagas y hongos que perjudican en mayor o menor medida, la salud del árbol ciruelo y sus frutos:

Insectos que provocan daños al árbol ciruelo y sus frutas las ciruelas

Entre los fitófagos del ciruelo se encuentran:

  • Heriófido del ciruelo (Aculus fockeui).
  • Pulgón verde del ciruelo (Brachycaudus helychrysi).
  • Pulgón harinoso del ciruelo (Hyalopterus pruni).
  • Cochinilla del ciruelo (Sphaerolecanium prunastri).
  • La mosca mediterránea de la fruta (Ceratitis capitata).
  • Carpocapsa del ciruelo (Grapholita funebrana).
  • La oplocampa del ciruelo (Hoplocampa minuta).
  • El buprésido de la fruta (Capnodis tenebrionis).
  • Y no faltan los lepidópteros, incluida la polilla.

Hongos que perjudican al árbol ciruelo

  • Coryneous
  • Moniliosis
  • Pudrición parasitaria del plomo
  • Escarabajos de la corteza del ciruelo
  • La podredumbre de la raíz causada por Armillaria mellea y Rosellinia necatrix.
  • Bacterias
  • El chancro bacteriano de la fruta de hueso
  • Pseudomonas mors-prunorum
  • Mancha bacteriana
  • Xanthomonas campestris pv pruni
  • Fitoplasmosis

Propiedades y usos de la ciruela

Es indudable el valor alimenticio de las ciruelas y este es el fin principal de su cultivo. Podemos encontrarlas en infinidad de platos gastronómicos, postres, licores o simplemente como un tentempié de fruta seca o fresca.

Se le reconoce tradicionalmente a la pulpa del ciruelo propiedades laxantes, debido a su contenido en sorbitol.

Gracias a su contenido en vitamina C y hierro, pueden ser un aliado para combatir enfermedades como la anemia.


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