El endrino propiedades y beneficios

El endrino o abruño es un árbol o arbusto con múltiples propiedades y beneficios. Su nombre científico es Prunus spinosa y pertenece a la familia de las rosáceas. Como por ejemplo el almendro, el manzano o también el cerezo.

Puede ser difícil de distinguir a la vista del ciruelo silvestre (prunus insititia), pero su sabor áspero nos sacará de dudas.

Descripción del abruño o prunus spinosa

El abruño es un árbol espinoso de hoja caduca, que puede alcanzar hasta unos 3-4 metros de altura.

En su hábitat natural suele ramificar de forma densa. Además, suele criar nuevos retoños en su base, lo que incrementa su denso follaje.

Las ramas del endrino suelen ser pilosas en su juventud. En cambio, las maduras pierden esa vellosidad. Además, las ramas del endrino contienen espinas, que junto con su denso ramaje, pueden complicar la recolección de sus frutos. Probablemente unos guantes nos sean de utilidad en nuestros trabajos con los abruños.

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Imagen de las hojas del endrino

Las hojas del prunus spinosa son de forma ovalada, con el borde aserrado y están posicionadas de forma alterna.

El endrino florece en primavera, antes de que salgan las hojas. Sus flores suelen ser blancas y con cinco pétalos.

El abruño, el fruto del endrino propiedades y beneficios

El fruto del endrino es el abruño o endrina. También se le conoce como o arañón o ameixa brava, dependiendo de su lugar de origen.

Los abruños pueden considerarse como frutos del bosque, que maduran a partir de agosto.

El abruño es una drupa de color violáceo oscuro. Su tamaño oscila en torno al centímetro de diámetro.

Abruño propiedades beneficios
Imagen de los abruños o endrinas

Al paladar y en crudo, los arañones presentan una textura aterciopelada y sabor agridulce.

Cuando no están bien maduros, parecen dormir momentáneamente la boca al consumirlos. Esta cualidad se debe a su alto contenido en taninos en la inmadurez. Conforme maduran, van perdiendo taninos y también esa sensación áspera al consumirlos.

Como recomendación, es mejor esperar hasta el último momento para su recolección. Los profesionales esperan hasta las primeras heladas antes de recogerlos. Este efecto puede reproducirse congelando las endrinas cosechadas.

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Detalle de las endrinas, el fruto del abruño.

Hábitat y cultivo del endrino

El abruño es un arbusto originario de la zona mediterránea y Asia occidental.

Suele crecer de forma natural entre matorrales y bosques, aunque también se cultiva de manera intensiva.

El endrino no es un árbol exigente en cuanto a sus necesidades hídricas y la calidad del sustrato. Lo que si le conviene es ubicarlo en zonas soleadas, aunque soporta bien la sombra. Además, es un arbusto que soporta bien las heladas.

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Imagen de un endrino

Existen diversas variedades de endrino. Unas más o menos productivas, otras de porte mayor o menor. Por ejemplo la endriniega, posee un mayor porte y frutos de mayor tamaño.

El endrino necesita otras variedades para una correcta polinización. Es sexualmente auto incompatible con su misma especie.

El endrino o Prunus spinosa es un arbusto que soporta la poda sin problemas.

Se reproduce con facilidad por retoños que brotan de su base. En primavera también se puede multiplicar por semilla y luego se injertan los patrones bravos.

El endrino es un árbol bastante resistente a plagas y enfermedades, los ejemplares de las imágenes son silvestres y no reciben ningún tipo de tratamiento ni poda.

Composición del endrino que explica sus propiedades y beneficios

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Foto de las drupas del endrino

Composición del abruño, el fruto del endrino

  • El abruño es una fruta rica en fibra y con un bajo aporte de calorías.
  • El abruño contiene cantidades apreciables de hierro, calcio y potasio.
  • La drupa del endrino se caracteriza por su riqueza en pigmentos antioxidantes. Concretamente antociano y carotenoide.
  • Además las endrinas contienen taninos, varios ácidos orgánicos (oxálico, málico) y vitamina C.
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Imagen de las ramas del endrino

Propiedades beneficios y usos del endrino

La endrina se ha usado desde tiempos remotos con fines alimenticios y medicinales.

Las endrinas son una fruta excelente para nuestra salud. Se recomiendan a las personas con estrés o las defensas bajas.

El arbusto prunus spinosa, gracias a sus espinas, se utiliza tradicionalmente en algunas partes de Europa, como seto a prueba de ganado.

Dado que la planta es resistente y crece en una amplia gama de condiciones, se utiliza como portainjerto para muchas otras especies de ciruelas, así como para algunas otras especies frutales.

El zumo de los frutos del endrino tiñe el lino de un color rojizo, que se va desvaneciendo hasta alcanzar un azul pálido duradero.

En la alta edad media se utilizaba la savia del prunus spinosa como ingrediente de algunas tintas usadas en manuscritos.

Al ser los arañones una fruta de bosque, forma parte de la dieta de numerosas especies de animales. Que las consumen y ayudan a su reproducción, diseminando sus semillas.

Valor ecológico del árbol prunus spinosa

El follaje es a veces alimento de larvas de lepidópteros, incluyendo:

  • La pequeña polilla eggar.
  • Polilla emperador.
  • La belleza del sauce.
  • Mancha de piñón blanco.
  • La esmeralda común.
  • Polilla de noviembre.
  • La polilla pálida de noviembre.
  • La pugna moteada.
  • Pugna verde.
  • La polilla brimstone.
  • La espina emplumada.
  • Polilla del espino negro.
  • Polilla del espino amarillo.
  • La polilla del espino amarillo.
  • Polilla del espino amarillo.
  • La polilla del espino negro,
  • Polilla del espino marrón.
  • La polilla del espino (Scythropia crataegella).
  • La polilla del espino negro (Coleophora anatipennella).

La madera de espino negro muerta sirve de alimento a las orugas de la polilla encubridora Esperia oliviella.

Arbusto endrino o prunus spinosa
Imagen del árbol de las endrinas

Características de la madera de endrino

La madera de prunus spinosa se pule con facilidad y se utiliza en tornería y en la fabricación de mangos de herramientas y cayados.

Los tallos rectos del prunus spinosa se han convertido tradicionalmente en bastones o palos. En el ejército británico, los oficiales del Real Regimiento Irlandés llevan bastones de endrino. Esta es una tradición también en los regimientos irlandeses de algunos países de la Commonwealth.

El prunus spinosa nos provee de una excelente leña que arde lentamente, aportando bastante calor y poco humo.

Propiedades y beneficios gastronómicos del endrino

Los abruños de la endrina se utilizan también en la fabricación de jaleas y mermeladas y pasteles de frutas. O podemos dejarlos secar, de la misma manera que unas uvas pasas.

Las endrinas conservadas en vinagre tienen un sabor similar al del umeboshi japonés.

Las hojas del endrino guardan similitud con la de algunos tipos de té y se han utilizado como adulterante del mismo.

Licores elaborados con los abruños o endrinas

El uso más conocido de las endrinas en España es la fabricación del famoso pacharán navarro.

En Francia se elabora un licor similar llamado épine o épinette o troussepinette con los brotes jóvenes en primavera. En regiones como Alsacia se elabora el eau de vie de prunelle y el vin d’épine que es una infusión de brotes tempranos de endrino macerados con azúcar en vino.

En Italia, la infusión de alcohol con los abruños y azúcar produce un licor llamado bargnolino o a veces prunella.

En otros países centroeuropeos, se elabora vino a partir de endrinas fermentadas. Y además también se elabora la ginebra de endrino.

El zumo de endrinas se utiliza en la fabricación de vino de oporto falso y se empleó como adulterante para dar aspereza al oporto auténtico, hasta el siglo XX.

abruño fruto prunus spinosa
Imagen de los arañones, los frutos del prunus spinosa.

Propiedades medicinales y beneficios del abruño

El abruño, al ser rico en fibra, es una fruta que mejora el tránsito intestinal.

Las flores del prunus spinosa, consumidas en infusión, se han utilizado tradicionalmente como laxante.

Los frutos del endrino, al contrario que sus flores, tienen carácter astringente. Especialmente cuando están inmaduros. Una vez maduros, tienen propiedades laxantes, depurativas y tónicas.

abruños o endrinas
Detalle de los abruños en el verano de 2019

Además, los abruños se utilizan en mascarillas sobre la piel, con carácter cosmético.

La corteza del árbol endrino estabiliza la flora intestinal de forma natural.

La infusión de hojas de endrino es un remedio casero contra las úlceras provocadas por las varices. Para ello la aplicamos en frío, en compresas en la zona afectada durante unos minutos.

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Fotografía del abruño

Contraindicaciones de los abruños

Debido a su alto contenido en taninos, un consumo excesivo de endrinas puede provocar irritación intestinal. Las personas con úlceras digestivas no deben consumirlos.

Las flores de endrino pueden resultar tóxicas durante el embarazo y la lactancia.

Las semillas de las endrinas son venenosas, por lo que se debe evitar su consumo. Contienen en su interior ácido cianhídrico, más conocido como cianuro.

Recetas y preparados con el endrino propiedades y beneficios

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Detalle de las endrinas o abruños

Infusión de flores de endrino

Usamos dos cucharaditas de flores secas de prunus spinosa por cada taza de agua hirviendo. Lo que equivaldría a unos 20 gramos de flores por cada litro de agua.

Podemos consumir una taza al día por un máximo de 4 días consecutivos.

Se utiliza principalmente por sus propiedades laxantes. Aunque popularmente también se le atribuyen propiedades:

Antiinflamatorias, depurativas, hipotensas y antihemorroidales.

Infusión de corteza de endrino

Usamos 40 gramos de corteza de endrino por litro de agua hirviendo.

Es útil para lavar heridas y en las inflamaciones de boca y garganta.

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Detalle de una rama de endrinas o abruños

Pacharán casero con endrinas

Puedes echarle un vistazo a este video para ver cómo se elabora el pacharán casero.


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