La Alcachofa propiedades

Por sus propiedades los estudiosos consideran a la Alcachofa o Cynara scolymus un alimento natural que promueve las funciones del organismo.

A esta planta se la conoce científicamente como Cynara scolymus y popularmente también le llama alcachofera o alcaucil. Pertenece a la familia de las Asteráceas como por ejemplo la achicoria o también el diente de león entre otras muchas plantas.

La alcachofa es una verdura cultivada por el hombre desde la antigüedad, es baja en calorías, deliciosa y con mil usos. De hecho, va bien con muchos platos, tanto rústicos como modernos o dulces.

Veamos juntos las propiedades y usos de la alcachofa y algunas recetas simples.

Historia de la Alcachofa

La palabra “alcachofa” proviene del vocablo árabe “al-kharshûf“, cuya traducción literal es “Palo de espinas“.

Toma su nombre científico de la palabra griega para designar a la alcachofa, es decir “Cynara“.

Según cuenta la mitología griega, Zeus el poderoso dios morador del Olimpo y con bastante fama de mujeriego, se encontró con una bella muchacha llamada Cynara en una playa de la isla de Kynaros, cuando regresaba de ver a su hermano Poseidón.

Quedo prendado de ella y para conquistarla, convirtió a Cynara en una diosa inmortal y se la llevo a vivir al monte Olimpo.

Poco tiempo después, Cynara se cansó de la vida y las intrigas de los dioses y quiso volver a su isla junto a los suyos. Zeus ofendido y despechado, hizo que de la suave piel de la joven comenzaran a surgir gruesas escamas, que la trasformaron en la planta de la alcachofa.

Quedando encerrado en el interior de esta especie la suavidad y la ternura del corazón de Cynara, a la vez que un cierto sabor “amarguidulce” que en ocasiones nos brinda el amor.

A parte de estos relatos mitológicos se cree, la alcachofera es una planta nativa del norte de África y conocida ya en los tiempos de los antiguos griegos y romanos. Los cuales atribuían a las alcachofas propiedades medicinales, afrodisiacas y nutricionales.

A día de hoy los principales productores de alcachofas son Perú, Egipto, Italia y Francia. En España las mayores extensiones de este cultivo las encontramos en la comunidad valenciana y murciana. Los ejemplares ilustrados en esta página, corresponden a un pequeño huerto familiar situado en el noroeste de España.

Cynara scolymus planta
Detalle de la especie Cynara scolymus.

Propiedades y beneficios de la alcachofa

La alcachofa es una verdura baja en calorías (22 calorías por 100 gramos), particularmente digerible y muy versátil en la cocina. Puede combinarse con pasta, platos principales de carne y pescado y puede ser un buen entrante junto con otros ingredientes.

Las alcachofas son ricas en fibra y están indicadas en una dieta de adelgazamiento. Entre los minerales que contiene se encuentran el potasio, el sodio y el fósforo. Entre las vitaminas de la alcachofa queremos destacar sobre todo las del grupo B, y la vitamina C.

La alcachofa es rica en cinarina: una sustancia hepatoprotectora que provoca un aumento del flujo biliar y de la diuresis. Contrarresta el aumento del colesterol y la azotemia.

Contiene inulina: una sustancia que promueve el crecimiento de la microflora intestinal bifidobacterias (que regulan las funciones intestinales) y al mismo tiempo inhibe la presencia de bacterias nocivas.

También tiene efectos antioxidantes y potencialmente antitumorales. El corazón de la alcachofa contiene ácido clorogénico, un antioxidante natural que previene las enfermedades ateroscleróticas y cardiovasculares.

La Cynara scolymus también parece ser un excelente remedio para combatir el estrés diario, así como una actividad purificadora y digestiva.

Las importantes propiedades beneficiosas de la alcachofa también pueden utilizarse para hacer otros remedios, como una excelente infusión de hierbas.

propiedades planta alcachofa
Detalle de la parte comestible de la alcachofa.

Propiedades de la Infusión y Decocción de alcachofa

La infusión de hierbas a base de alcachofa es un excelente remedio para promover la pérdida del exceso de líquido y por lo tanto, es una excelente ayuda en las dietas de adelgazamiento.

Lleva a cabo una importante acción a nivel digestivo favoreciendo dicho proceso. Además una infusión a base de alcachofa, es muy útil para purificar la piel y eliminar toxinas.

También puede aplicarse de forma externa: se recomienda utilizar una decocción de alcachofa para regenerar la piel (especialmente las que han adquirido un color amarillo muy intenso).

Hacer una decocción a base de alcachofa no implica ninguna dificultad:

Los ingredientes: 500 ml de agua, una cucharada de miel (que tendrá una función puramente edulcorante en la preparación de la decocción) y una cucharada de hojas de alcachofa seca.

En la herboristería podemos encontrar fácilmente hojas frescas o secas, así como raíces, para preparar excelentes decocciones de alcachofa.

¿Cómo hacer una decocción de alcachofa?

  1. Vierte la miel en una cacerola llena de agua y ponla a hervir.
  2. Luego vierte las hojas de alcachofa, obviamente después de haberlas cortado en pequeños trozos.
  3. En este punto será necesario hervir la mezcla durante otros dos minutos y luego apagar el fuego y dejarla reposar durante al menos cinco minutos.
  4. Para terminar, filtra la decocción.
hojas planta alcachofa
Detalle de las hojas de la alcachofera.

Propiedades del Licor de alcachofa

En caso de que busque una bebida que pueda ser una excelente solución para el final de la comida, pero que también actúe como digestivo, entonces sin duda puede elegir el licor de alcachofa.

Ingredientes.
800 gramos de tallos de alcachofa, tres hojas de alcachofa, 700 gramos de azúcar, un litro de agua y un litro de alcohol neutro a 70 grados.

¿Cómo se hace el licor de Alcachofa?

  • Lava los tallos de las alcachofas con cuidado y atención. Seca los tallos y córtalos en pequeños cubos.
  • Mientras tanto, hierve agua y azúcar en una cacerola y mézclala hasta que el azúcar se haya disuelto. Aparta del fuego y déjalo reposar hasta que el jarabe alcance la temperatura ambiente.
  • Toma un recipiente de vidrio: vierte el alcohol, las hojas de alcachofa, los tallos picados y el jarabe.
  • La maceración debe durar al menos veinte días: después, filtrar la mezcla y embotellar el licor.
    Es importante mantener las botellas de licor de Cynara scolymus en un lugar oscuro y fresco.

Extracto de alcachofa

Las capsulas y otros preparados de Cynara scolymus pueden ser un medio adecuado para aprovecharnos de las propiedades de la alcachofa.

Para tomar una dosis óptima de cinarina para el cuerpo, lo ideal sería obviamente comer siempre productos frescos. Sin embargo, los extractos en tabletas pueden ser un apoyo válido de cinarina en determinadas épocas del año, cuando no se pueden encontrar alcachofas frescas o no se tiene el tiempo o el deseo de cocinarlas.

Los precios en línea son, entre otras cosas, bastante bajos en proporción al número de consumos que se pueden garantizar. Un frasco de 60 cápsulas de extracto de Cynara scolymus cuesta sólo unos 14 euros.

No obstante siempre es adecuado contar con la opinión de un médico, pues las alcachofas pueden no ser adecuadas para algunas personas.

Contraindicaciones de las alcachofas

No es recomendable consumir alcachofas sin supervisión médica, si se padecen obstrucciones biliares. Pues los compuestos de las alcachofas estimulan las secreciones biliares, lo cual podría agravar este tipo de dolencias.

Los principios activos de las alcachofas pueden interactuar con algunos medicamentos para la diabetes, problemas cardiacos y potenciar algunos relajantes musculares. En estos casos consulta con tu médico.

No se recomienda consumir alcachofas durante el embarazo ni la lactancia, ante la falta de estudios que prueben su inocuidad ante el feto. Parece ser que algunos estudios no demasiado contrastados, la relacionan con algunas malformaciones.

Aunque la alcachofa presenta en general un nivel bajo de efectos secundarios, en personas sensibles puede dar lugar a alergias dermatológicas, digestivas y endocrinas.


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