La uva espina

La uva espina es conocida científicamente como Ribes uva-crispa y pertenece a la familia Grossulariaceae.

Es un arbusto comprendido en el subgénero grossularia, es decir, uno de los muchos tipos de grosellero que existen.

También es muy conocida en el norte de España como uva de San Juan, por estar maduro su fruto a finales de junio.

Popularmente según la región donde te encuentres también se la conoce como: uva crespa, uva crispa y grosellero espinoso, entre muchos otros nombres.

Historia de la Uva Crespa

Las uvas espinosas se han cultivado desde 1700, la primera noticia oficial de su cultivo viene de Inglaterra. Parece que desde esta isla las diversas especies de cultivares seleccionados se han extendido al resto de Europa.

De todos los países europeos, el que más apreciaba esta planta era Alemania.

uva espina blanca
Uva espina muy madura

Descripción de la uva espina o uva crespa

Es un arbusto de entre 1 a 2 metros de altura, aunque rara vez llegará a estas dimensiones, si no se sustenta en otro árbol o estructura. Esto es debido a que sus ramas son finas y débiles, más propensas a crecer a lo largo que a lo ancho.

Una de sus características principales es que su débil pero densa ramificación, está cubierta de afilados pinchos, que hacen que debamos estar muy atentos a la hora de recoger sus frutos.

Propiedades uva crispa
Detalle del grosellero espinoso

Las hojas de la uva espina

Las hojas caducas de la uva de san juan son trilobuladas o pentalobuladas, con las nervaduras bien definidas.

Las flores de la uva crespa

Las flores acampanadas de la uva espina, surgen a principios de primavera, en las yemas terminales de los tallos del año anterior. Pueden aparecer solitarias o de dos en dos y su color va desde el verde-amarillo al rosado.

flor uva espina
Imagen de la flor de las Uvas de San Juan.

El fruto de la uva de san juan o uva crespa

propiedades uva san juan
Imágenes de una planta de uvas de san juan con el fruto maduro

El fruto de la uva crespa, es una falsa baya recubierta de pelo. Habitualmente de color verde, que se va volviendo más amarillenta, conforme avanza su estado de maduración. Algunas variedades menos comunes, tienen colores rojizos.

cuidados uva crespa
Detalle pelitos uva espina

Hábitat, cultivo y cuidados de la uva espina

Crece de forma espontánea en el norte de Europa, afirmación contrastada por un colega danés, que afirma que es habitual verla crecer silvestre en la naturaleza.

Los ejemplares de uvas de san juan de las fotos se sitúan en el noroeste de España, concretamente en el Bierzo.

La uva espina es un arbusto que necesita suelos profundos, fértiles, húmedos y con buen drenaje para su correcto desarrollo.

Si vivimos en zonas donde el sustrato es arcilloso y un poco calcáreo, todavía podemos intentarlo, debería tolerar estas situaciones también. Ten en cuenta que el pH óptimo es de 6,5, con alta humedad y en general agua abundante. Sobre todo, nunca debe faltar durante el período de floración y cuando el fruto se hincha hasta que madura.

No tolera la sequía extrema, ni las temperaturas excesivamente altas (hasta 30 °C.), ni tampoco las heladas potentes (hasta -7 °C.).

Requiere media sombra o sol directo, el ejemplar adulto de las fotos esta a pleno sol y apenas se riega, aunque el lugar es húmedo.

Para cultivar la uva espina se necesita frío en invierno, aproximadamente unas 800 horas por debajo de los 7 °C, aunque depende de la variedad.

Uva espina beneficios
Pequeña planta uva crespa recién plantada

¿Cómo se multiplica o propagan las uvas de san juan?

La reproducción puede ser por semillas (han de pasar frío para poder germinar), pero no se usa este método por su lento crecimiento.

Habitualmente se multiplica por estaquillas en otoño. Así, además de desarrollarse más rápidamente, se conservan las características de su progenitor.

¿Cómo se poda la uva espina o uva crespa?

La poda no debe realizarse en invierno, pues cortaríamos las yemas terminales, donde saldrán los frutos en la próxima primavera.

Las ramas que queramos eliminar deben pinzarse en verano, lo que procurará nuevas yemas florales antes del pinzado.

Las ramas más viejas, que tienen un aspecto leñoso, van perdiendo producción con los años. Es por esto que se recomiendan podas escalonadas para permitir la fructificación de tallos viejos y nuevos.

Además, este sistema permite despejar la uva espina que suele estar densamente ramificada. Con lo que se evita la aparición de oídio, al haber mayor circulación de aire.

pinchos uva espina
Detalle pinchos uva crespa

Variedades de Uva espina

Uvas espinosas rojas
Entre los diversos tipos de Uvas Espinosas hay algunas con frutos rojos o rojizos, entre ellas la Poorman, de origen americano, con frutos no muy grandes y utilizada en la industria de frutas almibaradas.

La variedad Winham es una Uva Espina Roja de origen ingles y sus bayas son oblongas y de grandes dimensiones. El color tiende al violáceo al igual que las del tipo Josta, difundidas en Holanda y muy vigorosas.

Una de las características peculiares de la Uva Espina Roja es la alta sensibilidad al oídio, para combatirlo se deben utilizar productos antioídio sintéticos específicos.

Un problema que aflige en cambio a todas las plantas de Uva Espinosa y no sólo a la roja, es la sensibilidad al azufre que provoca también el paro de la vegetación y el daño de las hojas.

Grosellas espinosas blancas
El otro color de las bayas de esta planta es blanco. No es realmente blanco, sino verdoso, amarillento y varios tonos similares. Por ejemplo, la Uva Espinosa Descuidada, de Inglaterra, con grandes bayas verdes, la White Smith, también inglesa, pero con más frutas amarillas, y la Niveladora, igualmente inglesa y “amarilla”.

Una variedad blanca y muy apreciada, porque es más resistente al oídio que las otras, es la Pax, sin espinas y con un fruto también de buen sabor.

En general, entre los diversos cultivos de Uva Espinosa, los europeos son más sensibles al oídio y menos rústicos que los americanos. Además también hay algunas variedades que provienen de diversas partes del mundo y que se adaptan bien a nuestro clima. Como por ejemplo la Una espina india, conocida comúnmente como Alma, científicamente denominada Phyllanthus Emblica L.

¿Cuál es Composición de la uva crispa o uva espina?

La uva espina es baja en calorías, y rica en fibra (pectina) y antioxidantes (carotenoides y antocianos).

El grosellero espinoso o uva de san juan contiene importantes cantidades de vitaminas A, B6, C, E y ácido fólico.

La uva crispa o crespa es fuente de minerales como hierro, calcio, magnesio y potasio.

La uva de san juan contiene azúcares como fructosa y glucosa y ácidos como el málico, tartárico y el salicílico.

Planta grosellero espinoso
Planta grosellero espinoso o uva crespa

Propiedades ribes uva-crispa o uva espina

La uva espina sirve como planta ornamental, pero su uso más extendido es el culinario.

Propiedades gastronómicas de la uva crispa

Su uso principal es culinario. Con la uva de san juan se elaboran postres, jaleas, batidos, mermeladas, tartas….

También se puede comer directamente, aunque os advierto que aun estando bien maduras son bastante ácidas. Si os gusta la fruta ácida como a mí, comprobaréis que están deliciosas.

Además de dulces, también se elaboran salsas con uva espina para acompañar carnes y pescados.

La uva espina puede secarse o encurtirse para conservarla, se añaden como aromatizante de licores y se hace vino de sus frutos.

Es una de las primeras frutas de temporada, si te interesan este tipo de manjares visita el post sobre el árbol cornijuelo.

usos grosellas
Deliciosas uvas crespas a principios del verano del 2019

¿Cómo se conserva la uva espina o uva crespa?

Pueden conservarse hasta 3 semanas en el frigorífico, evitando lavarlas hasta su consumo, para disminuir la proliferación bacteriana.

Además, las propiedades de la ribes-uva crispa, hacen que se pueda congelar, si se desea conservarlas más tiempo.

uva san juan uva crespa
Principio primavera 2019 saliendo las hojas al grosellero espinoso

Propiedades medicinales de la uva de san juan

La uva espina combate el estreñimiento, la hipertensión, el colesterol y los problemas cardiovasculares. Además, facilita la eliminación de grasa, por lo que se usa en dietas de adelgazamiento

A la uva espina se le atribuyen propiedades antiinflamatorias, depurativas y tónicas.

Tienen una acción diurética y laxante, suave pero que puede servir para quienes sufren de estreñimiento leve.

Además, el jugo se utiliza para hacer gárgaras en caso de inflamación de la cavidad bucal.

También son muy apreciadas sus cualidades para proteger y regenerar la piel y las encías.

Se puede usar la planta ribes-uva crispa en el tratamiento del herpes bucal y genital.

Luego está la leyenda urbana que hay que verificar, que la Uva Espina es un remedio para los dolores reumáticos y la gota.

usos grosellero espinoso
Principios junio 2019 todavía inmadura, muy ácida en este momento

Preparados con uva crespa

Con los frutos de la uva de san juan podemos preparar diversas elaboraciones medicinales:

Preparado depurativo con uva de san juan o uva espina

Usamos 25 gramos de frutos de uva espina por cada medio litro de agua.

Lo hervimos durante diez minutos a fuego lento.

Se toman hasta 2 tazas diarias.

Cataplasma de uva crespa

Se usa el jugo de los frutos de uva espina sobre pequeños cortes, afecciones de la piel y quemaduras.

También se usa así, a modo de mascarilla facial, para mejorar el aspecto de la piel.

Si te interesa otra planta para la piel, puedes probar con la bonita caléndula.

Pastel de uva espina

Como ingredientes, además de 600 gramos de grosellas, se necesita harina, mantequilla, azúcar, licor de anís, 4 huevos, 3 dl de crema y galletas secas.

Empieza por amasar 200 g de harina con 150 g de mantequilla, añadiendo 50 g de azúcar, 2 yemas de huevo y 3 vasos pequeños de licor.

Una vez obtenida una masa blanda, se pone a reposar en la nevera durante 30 minutos y luego se extiende en forma circular y se alinea con ella un molde ya preparado “enmantecado” y espolvoreado con migas de galletas.

Disponga los bordes, dóblelos y perfore la parte inferior, luego extiéndalos de nuevo, pero en la parte superior, galletas desmenuzadas y grosellas primero lavadas y marinadas con el licor.

La cocción a 200° puede durar unos 20 minutos, mientras pasa este tiempo preparamos una crema con huevos batidos, 75 g de azúcar y crema, y la vertemos sobre la parte de la tarta sacada del horno y volvemos a poner todo a hornear durante 20 minutos a 190°.

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