Oenothera

La planta Onagra u Oenothera comprende unas 145 variedades diferentes y pertenece a la familia Onagraceae.

La Oenothera es un género compuesto principalmente por variedades anuales y bienales, pero también incluye algunas especies perennes. Sus flores son en su mayoría amarillas y fragantes.

La oenothera u onagra, también es conocida con los nombres de, hierba del asno y onagra vespertina.

Se le llama hierba vespertina por que sus flores se abren durante la tarde. Aunque las variedades perennes mantienen sus flores abiertas todo el día.

Si buscas otra planta que despliega sus pétalos cuando el sol la baña, te recomiendo mi artículo sobre achicoria propiedades.

Historia de la planta Oenothera

La Oenothera biennis u Onagra común es originaria de América del Norte. A día de hoy, está extendida por buena parte de las regiones templadas del globo.

En España la planta onagra está considerada una especie exótica invasora. Con asiduidad coloniza bordes de caminos, dunas y márgenes fluviales. Todas las imágenes de este artículo, pertenecen a plantas ubicadas en este último caso, en la ribera del río Sil.

Existen divergencias en cuanto al origen del nombre Oenothera:

Algunas teorías apuntan a que su nombre científico “Oenothera”, proviene del griego y significa “atrapa burros”. Pues “oeno” significa “burro” y “thera” es “coger, atrapar”.

La palabra “onagra” significa “comida de onagro“. Se conoce como onagro al típico burro salvaje asiático.

Por otro lado, también se ha sugerido que “oeno” puede hacer referencia al “vino”. Pues la raíz comestible de esta planta, se ha usado como aditivo saborizante de esta bebida.

planta onagra
Imagen de los capullos y las flores de la onagra.

Cultivo de la Oenothera

La planta onagra prefiere crecer en lugares abiertos y soleados. Resiste hasta los -15 °C.

Un suelo moderadamente rico en nutrientes es suficiente.

Multiplicación o propagación de la planta onagra

La Oenothera una planta muy rústica, que se auto difunde con facilidad. En el caso de querer cultivarla:

Sembramos o dividimos los mechones a principios de la primavera o tomamos esquejes de las ramas que no florecen.

Debemos ubicar las plantas en un lugar que no esté sujeto a heladas en invierno.

¿Cómo regar la Oenothera?

Debemos regar de forma regular, especialmente en el período inmediatamente posterior a la plantación.

Fertilización

No es necesario abonar, aunque una pequeña cantidad de fertilizante puede ser útil, especialmente en los suelos más pobres.

Floración

Dura desde la primavera hasta el final del verano. Las flores se abren hacia el atardecer, liberando su delicado aroma.

Debido a que las flores del género Oenothera suelen abrirse al atardecer, esta planta recibe también el nombre popular de “estrella de la tarde“.

Los ramos de flores cortadas de esta planta no son muy duraderos pero sí muy vistosos.

Oenothera flores
Detalle de las flores de la planta Onagra aún sin abrirse.

Plagas

Los caracoles tienden a ser el principal problema, atacando las nuevas partes verdes.

Debemos quitarlos manualmente o usando productos químicos. Las variedades más débiles son las que se verán más afectadas.

Cosecha

Las partes aéreas de la planta onagra se cosechan entre mayo y julio.

Las raíces se recolectan generalmente de septiembre a noviembre.

No es una especie que se conserve, todas las partes de la planta deben usarse frescas.

Principios activos de la planta Oenothera

Además de otros muchos compuestos, en la planta onagra destaca la presencia de G.L.A. (ácido gamma-linolénico), un raro ácido graso esencial.

Propiedades y usos de la planta onagra

A la Oenothera se le atribuyen las propiedades medicinales: Antiespasmódica, sedante y astringente.

Uso interno: decocción e infusión de flores y hojas; uso externo: decocción de hojas como tratamiento emoliente.

A pesar de que la Oenothera no llego a Europa hasta el siglo XVIII, los indígenas americanos la llevan utilizando durante siglos. Con la infusión de la planta trataban problemas de la piel, heridas y afecciones como el asma.

Las raíces de Oenothera pueden comerse en ensalada una vez hervidas, fritas o guisadas.

Usos ornamentales de la planta onagra

Planta ornamental ideal para los jardines geométricos y amenizar los céspedes de una casa de campo, sus flores son espectaculares.

Cada inflorescencia se abre y se marchita en 24 horas, se produce una profusión de nuevos brotes en abundancia durante todo el verano hasta principios del otoño.

Es una planta fragante y a menudo alta, la variedad más apreciada y cultivada es la Oenothera biennis, tradicionalmente la más buscada, que puede ser tanto anual como bienal.

planta onagra u oenothera
Imagen de la planta Onagra.

El aceite de onagra

El aceite de onagra proviene de exprimir en frío las semillas de dicha planta.

Es un producto valioso a la vez que escaso, que destaca por su riqueza en ácidos grasos esenciales, mayoritariamente ácido linoleico y gamma-linolénico.

La gran importancia de estos ácidos, radica en que el cuerpo humano no puede producirlos y sin embargo los necesita. Por lo tanto debe asimilarlos necesariamente, a partir de los alimentos ingeridos.

El aceite de las semillas de Oenothera entre otros muchos usos, se utiliza por su acción analgésica, para paliar los dolores del síndrome premenstrual.

Contraindicaciones y efectos secundarios de la onagra

La onagra no es una planta muy activa en cuanto a manifestar alguna contraindicación o efecto secundario.

Las personas más sensibles o después de una ingesta excesiva, podrían presentarse problemas como nauseas o dolores de cabeza.

No se recomienda tomar aceite de Oenothera, después de haber sido sometido a una operación de tipo quirúrgico.


La planta Hinojo

planta hinojo
Detalle de las flores del hinojo.

Una planta comestible con muchas aplicaciones terapéuticas.

La lavándula

planta lavanda
Imagen de la flor de la lavanda.

Una especie vegetal llena de beneficios y propiedades para el ser humano.

La malva sylvestris

malva flor
Imagen de la flor de la malva.

Una planta silvestre con muchos usos, que puede adornar cualquier jardín.

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