Propiedades del boj

El boj o buxus sempervirens posee muchas propiedades además de la decorativa, te animo a seguir leyendo para descubrirlas.

El boj es conocido científicamente como Buxus sempervirens y pertenece a la familia Buxaceae.

Según se cree, el buxus sempervirens es un árbol o arbusto nativo de Europa.

Según el lugar donde te encuentres, tambien se lo conoce como alarguez, boje, bucho o sargatillo entre otros nombres.

La principal información que debes tener en cuenta con esta planta u árbol es que puede ser tóxico.

Descripción del Buxus sempervirens

El buxus sempervirens es un árbol o arbusto de hoja perenne, que vive más de 500 años.

Es un arbusto que con el tiempo y sin podas se convierte en árbol. Aunque rara vez supera los 10 metros de altura.

Su corteza está llena de surcos en los ejemplares adultos y es más lisa en los ejemplares jóvenes.

Beneficios árbol boj
Corteza de un árbol de boj centenario, con un pequeño laurel a su izquierda

Hay flores de ambos sexos dentro de la misma planta y son de color amarillento, ricas en néctar y poco olorosas.

El fruto del buxus sempervirens es una cápsula en principio verde y luego parduzca con semillas en su interior.

Cultivo y cuidados del boj

Le gustan los suelos ricos bien drenados, húmedos pero sin encharcamientos y que sean de ph neutro o ligeramente calizos.

Por sus propiedades, el boj prefiere condiciones de media sombra, aunque con la humedad suficiente, aguanta bien a pleno sol.

Resiste bien la sequía, el viento y las heladas, requiriendo inviernos frescos para su crecimiento.

Usos arbusto boj
Detalle del boj en forma de seto sin podar

Reproducción del buxus sempervirens

La propagación de boj suele ser por esquejes o estacas, debido a la lentitud de su crecimiento. Sin embargo, también es posible su multiplicación, mediante la germinación de sus semillas.

Las estaquillas deben ser de madera del año si se plantan en verano, o de madera más leñosa si se hace en otoño.

A pesar de que el buxus sempervirens es un árbol tóxico, algunas aves se alimentan de sus frutos. De esta forma se dispersan sus semillas, contribuyendo a su propagación.

¿Qué plagas y enfermedades atacan al buxus sempervirens?

Al buxus sempervirens le atacan diferentes como hongos:

El chancro del boj que produce heridas de color rojizo en las hojas o ramas. Es debido a un hongo llamado Pseudometria rousseliana.

El tratamiento es a base de compuestos cúpricos y de la quema de las ramas afectadas para evitar su propagación. Suele darse en ramas viejas o con problemas (cortes roturas).

Boj centenario
Gran árbol boj a principios del verano del 2019

La roya: Las hojas presentan puntos negros. Se trata con azufre.
Al boj también le puede afectar la podredumbre de la raíz, otro hongo.

Si presenta moteado blanco y caída de hojas es que está siendo atacado por otro hongo, el Mycosphaerella patouillardii

Plagas: Cochinillas, mosquito del boj, meleta, nematodos, arañuela.

Buxus sempervirens
Hojas de otro tipo de boj

Compuestos presentes en el boj

Entre los principales compuestos del buxus sempervirens destacan los flavonoides, taninos y vitamina C.

El boj también contiene algunos alcaloides, principalmente ciclobuxina y buxina. Los cuales son responsables de sus efectos tóxicos.

Usos y propiedades del boj

El Buxus sempervirens es un árbol o arbusto con muchas propiedades y beneficios. Veamos a continuación sus usos más destacados.

Uso ornamental del boj

Se utiliza como ornamento de parques y jardines para formar setos y divisiones o figuras decorativas. También en ramos acompañado de otras flores.

buxus sempervirens árbol
Propiedades de la madera de boj

¿Para qué sirve la madera de boj?

Su madera de carácter pesado y muy dura, es muy apreciada en ebanistería.

La madera de boj se usa en instrumentos de viento, tampones de imprentas, tallas de cucharas e instrumentos de cocina. Además del tallado de figuras, como las piezas de ajedrez, mangos de herramientas y botones para ropa….

La madera del boj tiene tanta calidad, que incluso se usa como sustituto del marfil y del ébano en esculturas artísticas.

A modo de curiosidad, la madera de boj es tan densa y pesada que no flota en el agua.

Propiedades antisépticas del boj

Algunos compuestos del buxus sempervirens actúan como antiséptico natural.

Antiguamente se usaron las decocciones del árbol boj para la desinfección de heridas y contra la alopecia.

Buxus sempervirens usos
Foto de las hojas del boj

Propiedades laxantes y purgantes del árbol boj

En ocasiones se ha usado a la planta boj como purgante, laxante fuerte y anti parásitos intestinales.

Sin embargo, su uso no está recomendado debido a sus posibles efectos tóxicos.

Otros usos y propiedades de la planta boj

  • El árbol buxus sempervirens estimula el funcionamiento de la vesícula biliar aumentando su secreción. Aunque como efecto secundario puede provocar cólicos biliares en personas sensibles.
  • Antiguamente se ha usado al boj como diurético, sudorífico, contra la hipotensión y la sífilis.
  • El árbol buxus sempervirens también se ha usado como sustituto del lúpulo en la fabricación de cerveza.
  • En algunos lugares se abonan los viñedos con las hojas de buxus sempervirens.
  • Las hojas cocidas se han usado en el tratamiento de la malaria, imitando las propiedades de la quinina.
  • El aceite esencial de boj se ha usado para tratar dolores e infecciones dentales, así como en otras aplicaciones como reumatismo, psoriasis, llagas, caspa y heridas.
  • Antiguamente se utilizaba al árbol buxus sempervirens como tinte rojizo para el cabello.
contraindicaciones del boj
Imagen de las hojas del boj y antiguas flores en el verano de 2019

La toxicidad del árbol boj

Todas las partes de la planta son tóxicas, contiene alcaloides esteroideos como la buxina, ciclobuxina, buxamina y alcaloides triterpenos.

La ciclobuxina es el más peligroso. El buxus sempervirens tiene concentraciones de hasta el 3% en su corteza y sus hojas. Siendo mortal en dosis superiores a 0,1 mg por kilo de peso de la persona que lo consume.

A pesar de su toxicidad, en la dosis adecuada tiene propiedades sudoríficas, purgantes, colagogas y cardiotónicas.

árbol boj
Un árbol centenario de boj en el centro, a la izquierda un tilo y a la derecha un peral.

Contraindicaciones del árbol boj

Los tratamientos con buxus sempervirens suelen provocar a menudo diarreas, vómitos, mareos y malestar estomacal. En algunas personas más sensibles, se han dado casos de dermatitis por contacto.

El buxus sempervirens puede provocar la obstrucción de las vías biliares y cólicos.

No se recomienda el buxus sempervirens en menores de 16 años, ni en personas hipertensas, embarazadas o en periodo de lactancia, en pacientes con problemas gástricos o úlceras intestinales.

Debido a su elevada toxicidad, es peligroso su consumo, un exceso en la dosis puede provocar la muerte.

El consumo de buxus sempervirens siempre debe ser supervisado por un médico.

propiedades árbol boj o buxus sempervirens
Arbusto de boj bajo una higuera.

Recetas y preparados que aprovechan las propiedades del árbol boj

Consulta con tu doctor antes de incluir esta receta en tu dieta.

Gatule.info no recomienda ni autodiagnóstico ni la automedicación. Así como tampoco nos hacemos responsables, de los posibles efectos adversos que pudieran presentarse.

La página web Gatule.info es un medio de transmisión de conocimiento, no un modo de prescripción y tratamiento.

Infusión decocción del árbol buxus sempervirens

Para uso interno: Una cucharadita de extracto por taza de agua hirviendo, dejar reposar y filtrar. Vigilar posibles efectos adversos. No debe consumirse sin la debida vigilancia médica.

Para uso externo: Utilizamos 100 gr de hojas secas por litro de agua. Se usa contra la caspa y la alopecia.


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