Aromaterapia y aceites esenciales

Se conoce como aromaterapia al tratamiento de afecciones con aceites esenciales concentrados extraídos de las plantas.

Para extraer los aceites esenciales se usan habitualmente procesos de destilación. En los que se somete a las partes adecuadas de la planta a calor y presión.

Aplicación de los aceites esenciales

Generalmente los aceites se aplican sobre la piel mediante masajes. Aunque a veces también se agregan al agua del baño, se inhalan sus aromas o se toman diluidos vía oral.

Los asiduos de la aromoterapia afirman que no poseen efectos secundarios, y que son especialmente efectivos en afecciones crónicas.

También se supone que son tratamientos efectivos en trastornos nerviosos como depresión, estrés, insomnio. Además de tratar dolores de cabeza, artritis reumatismos, acné, problemas respiratorios y sexuales.

Aromaterapìa y aceites esenciales
Diferentes tipos de aceites esenciales en aromaterapia

Historia de la aromaterapia y los aceites esenciales

El origen de la aromoterapia es incierto, aunque muy antiguo. Hay registros de uso de aceites vegetales en la medicina china. También hay constancia que los persas utilizaban aguas de rosas y de azahar, para tratar afecciones o como cosmético.

Se cree que esta técnica fue importada por griegos y romanos, quienes también los utilizaban.

En el siglo XI en médico árabe Avicena perfeccionó la destilación, obteniendo aceites esenciales de gran pureza.

En el siglo XIII comenzaron a usarse en Europa para curar enfermedades y como perfumes.

Y ya en el siglo XIX se empezaron a elaborar algunos de forma sintética. Fue en este siglo cuando el francés René Gattefosse acuñó el término aromaterapia.

René se convirtió en pionero de la terapia. Cuenta la leyenda como después de quemarse la mano, la metió sin darse cuenta en aceite de lavanda y se sorprendió como le calmó el dolor y curó.

Posteriormente Jean Valnet y Marguerite Maury continuaron las investigaciones con otros usos, aceites y enfermedades.

Los aromaterapeutas

Los aromaterapeutas no son reconocidos como médicos por la medicina tradicional.

Habitualmente cursan estudios de 3 a 12 meses de duración, en los que se incluyen materias como anatomía, fisiología, masaje, shiatsu, reflejoterapia, digitopuntura…

La consulta del aromaterapeuta

El aromaterapeuta interroga a su paciente sobre su estilo de vida, enfermedades, tratamientos pasados, su alimentación, etc. Para así poder establecer un diagnóstico y tratamiento.

Habitualmente el aromaterapeuta aplicará un masaje con los aceites que considere oportuno y el tratamiento puede seguir en casa o en otras sesiones con el aromoterapeuta.

Habitualmente se aplica más de un aceite a la vez, dicen los aromaterapeutas que así se consiguen mejores efectos.

como secar plantas medicinales
Como recoger y conservar las plantas medicinales

Aceites esenciales mas comunes en aromaterapia

  • Albahaca tiene efecto estimulante y refrescante. Se aplica en casos de estrés, depresión, trastornos digestivos y enfermedades respiratorias.
  • Alcanfor, tiene efecto refrescante y estimulante. Se aplica en casos de reumatismo, insomnio, estreñimiento y acné.
  • Árbol de Té, tiene efecto desinfectante y antiséptico. Se aplica en casos de catarros, enfermedades de la garganta y candidiasis.
  • Azahar, su efecto es muy relajante. Se aplica en estrés, insomnio y pánico.
  • Benjuí (resina, no aceite esencial), tiene efecto tónico y relajante. Se aplica en casos de artritis, cistitis y para aliviar tensiones musculares.
  • Bergamota, su efecto es estimulante, relajante y refrescante. Se aplica en casos de úlceras, herpes y enfermedades de garganta.
  • Cedro, su efecto es sedante. Se aplica en casos de ansiedad, tos y bronquitis.
  • Ciprés, su efecto es refrescante y relajante. Se aplica en casos de diarreas, varices y menopausia.
  • Enebro, su efecto es relajante, estimulante y refrescante. Se aplica es casos de insomnio, artritis reumatoide y mala salud general.
  • Esclarea, su efecto es tónico y relajante. Se aplica en casos de hipertensión y trastornos menstruales.
  • Eucalipto, despeja la mente. Se aplica en casos de dolores de cabeza, menstruales y retención de líquidos.
  • Geranio, su efecto es relajante y refrescante. Se aplica en casos de infecciones virales y trastornos urinarios.
  • Hinojo, su efecto es digestivo. Se usa en casos de trastornos digestivos y cálculos renales.
  • Hisopo, su efecto es descongestionante. Se usa en casos de enfermedades respiratorias y mala salud.
  • Incienso, su efecto es relajante y tónico. Se usa en casos de estrés, cistitis y enfermedades de la piel.
  • Jazmín (esencia no aceite puro), tiene efecto sedante y relajante. Se aplica en casos de catarro piel reseca y apatía.
  • Lavanda, su efecto es refrescante y relajante. Se aplica en casos de depresión y trastornos digestivos.
  • Limón, su efecto es estimulante y refrescante. Se aplica en casos de acné, hipertensión y mala circulación.
  • Manzanilla romana, su efecto es refrescante y relajante. Se aplica en casos de depresión y dolor de de cabeza.
  • Mejorana, su efecto es tónico y se aplica en casos de migraña, calambres y moretones.
  • Menta, su efecto es refrescante y se aplica en casos de dolor de cabeza, indigestión y mareos.
  • Mirra, su efecto es tónico y refrescante. Se aplica en casos de catarros, úlceras bucales y candidiasis.
  • Pachuli, su efecto es relajante. Se aplica en casos de depresión, heridas y piel reseca.
  • Pimienta negra, su efecto es estimulante. Se aplica en casos de trastornos digestivos, intoxicación por alimentos y catarro.
  • Pino, su efecto es antiséptico y refrescante. Se aplica en casos de gripe asma y cistitis.
  • Romero, su efecto es refrescante y tónico. Se aplica en casos de mala memoria, cansancio mental y catarro.
  • Rosa (esencia) su efecto es sedante y relajante. Se aplica en casos de dolor de cabeza y depresión.
  • Salvia, se aplica en casos de mala circulación, reumatismo y infecciones virales.
  • Té limón, su efecto es refrescante y tónico. Se usa en casos de indigestión, colitis y piel grasa.

Medicina convencional, aromaterapia y aceites esenciales

El uso durante milenios y mas cercanamente las investigaciones científicas han comprobado las propiedades medicinales de muchas plantas. Asimismo muchas de estas propiedades permanecen en los aceites. Como también está comprobado que los aceites son absorbidos por la piel.

Debe comentar con su médico el uso de aceites esenciales. Podrían desencadenar reacciones alérgicas o problemas más graves, sobre todo cuando son ingeridos.

Es cuando los aceites son ingeridos cuando pueden ser más peligrosos. Pues fácilmente podríamos equivocarnos en la dosis adecuada.

Cuando se adquieren aceites esenciales estos pueden venir en diferentes grados de pureza. Algunos tampoco pueden aplicarse directamente en la piel sin diluir. Siempre es necesario el consejo de un médico.

Además nunca debe sustituir un tratamiento de medicina tradicional por el uso de aceites.