Acebo propiedades y cuidados

El acebo o Ilex aquifolium es un árbol con muchas propiedades que merece nuestros cuidados aun a pesar de ser una planta tóxica.

El acebo tiene por nombre científico Ilex aquifolium. Pertenece a la familia de las aquifoliáceas y es una planta tóxica.

Descripción del árbol acebo

El acebo es un árbol de hoja perenne y crecimiento lento. En otras partes de España se le conoce como cardau, cardonera o grévol.

Ilex aquifolium árbol joven
Árbol acebo pequeño

Su altura ronda los 10 metros, pero es algo variable, ya que este árbol vive cientos de años.
El Ilex aquifolium tiene el tronco recto y una copa piramidal y densa.

La corteza del acebo es de color gris oscuro, menos las ramas jóvenes que son verdosas.
La característica más llamativa de las hojas del acebo es su borde punzante y su dureza.

Las flores del acebo son pequeñas y blancas. Las femeninas producen un pequeño fruto rojo, que primero es verde y contiene en su interior 4 o 5 semillas.

flores acebo
Imagen de las flores del acebo

El fruto del acebo madura a finales del otoño y permanece mucho tiempo en el árbol.

Es una pena que el fruto del acebo no sea comestible, si buscas un fruto rojo comestible te recomiendo la cereza.

Acebo propiedades cuidados
rama de acebo

¿Cómo es el cultivo y los cuidados que favorecen las propiedades del acebo

Si queremos darle al acebo los mejores cuidados, debemos procurarle ubicaciones húmedas y sombrías. Aunque no te preocupes, que el sol no le hace daño, lo aguanta bien.

Otro de los cuidados que necesita el Ilex aquifolium, es proporcionarle sustratos sueltos y preferiblemente de carácter silíceo o gredoso.

Si queremos cuidar la fertilización del acebo, tendremos en cuenta que le gustan los abonos ricos en nitrógeno.

El árbol Ilex aquifolium tolera bien el frío, en ese sentido no necesitará cuidados.

Casi todos los ejemplares de plantas de acebo son unisex, así para la fructificación, se necesitan al menos una hembra y un macho.

Ilex aquifolium
Imagen de un pequeño acebo

¿Cómo se poda el acebo?

El acebo es un árbol que tolera bien la poda, en ese sentido no necesitará muchos cuidados. Podemos podar el acebo en cualquier momento del año.

Gracias a esta cualidad y a sus hojas punzantes, a veces se usa como cierre de fincas podándolo a modo de seto.

Pero si nos gustan las propiedades del acebo y queremos llenarlo de mimos y cuidados la época adecuada para podarlo, es a finales del invierno, comienzos de primavera. Antes de que comience a brotar, sellará más rápido las heridas provocadas al podar.

Poda de formación del acebo

Cuando el acebo es pequeño tenemos la oportunidad de elegir como ser en un futuro.

Un acebo pequeño tiende a desarrollar varios pies distintos, para convertirse en un gran arbusto.

Es trabajo del jardinero cortar esos retoños y dejar una guía principal, para que con los años, se desarrolle el típico acebo árbol con forma piramidal.

¿Cómo se propaga el acebo?

Se multiplica por estaca (de madera de un año), desde finales del verano hasta principios del invierno, controlando la humedad y la temperatura.

También es posible propagar el acebo mediante la germinación de sus semillas en primavera. Aunque con este método de multiplicación, del acebo necesitará más cuidados.

acebo remedios propiedades
Guía principal árbol acebo

Plagas y enfermedades más comunes del acebo

La plaga más frecuente que sufre el acebo es el pulgón, identificado por manchas amarillas en las hojas.

Cuando el pulgón ataca con fuerza, puede provocar un hongo llamado negrilla.

El acebo también se puede ver afectado por los minadores de las hojas.

Principales compuestos del acebo

Las hojas del acebo contienen ilicina, ácido cafeico, goma, cera, dextrosa…

La corteza del acebo destaca por su contenido de ácidos grasos, pectina y viscina, además de un hidrocarburo conocido como iliceno.

Los frutos del acebo contienen celulosa, jalea vegetal, azúcar y ácidos.

hojas acebo
Hojas nuevas de acebo

¿Qué propiedades y usos tiene el acebo?

El acebo se usa como árbol ornamental, por su estética y porque tolera bien la poda.

Consulta con tu médico antes de incluir estas recetas en tu dieta. Gatule.info no recomienda ni el autodiagnóstico ni la automedicación. Así como tampoco se hace responsable, de los posibles efectos adversos que pudieran presentarse.

El acebo puede tener aplicaciones como árbol medicinal, se le atribuyen propiedades anti piréticas, diuréticas, antidiarreicas y laxantes. Sin embargo, por su toxicidad sería más sensato usar otras plantas.

Como diurético puedes consultar la planta cola de caballo entre muchas otras.

Y si buscas un antipirético (antifebril), es posible que te sirva el avellano.

Usos y cuidados con las propiedades de las hojas del árbol acebo

La infusión de hojas se ha usado desde tiempos inmemoriales como laxante y diurético.

Las hojas de acebo se han cocido tradicionalmente para tratar el reumatismo, la gota, la diarrea y la fiebre.

Los campesinos de la selva negra, infusionan sus hojas y las consumen a modo de té.

Antiguamente se maceraban las hojas de acebo en vino, para usarlo como tonificante.

En otros países, sus ramas con hojas duras y punzantes, se utilizan para limpiar de hollín las chimeneas.

propiedades acebo
Detalle de las punzantes hojas del acebo

Usos y cuidados con las propiedades de los frutos de acebo

Los frutos son purgantes, tóxicos y vomitivos, además de peligrosos para los niños, por su llamativo aspecto. Veinte de ellos pueden matar a una persona.

Si consumimos de 8 a 10 de sus frutos conseguimos efectos purgantes en nuestro organismo. Aunque no se recomienda este uso, por la facilidad de envenenarse, además de que se presentan fenómenos eméticos.

Antiguamente se usaron los frutos del acebo tostados como sucedáneo del café.

Usos y propiedades de la corteza de acebo

De la corteza de acebo cocida y fermentada, se consigue liga para cazar pájaros. La liga es una sustancia viscosa, que deja a los pájaros pegados por sus plumas. Actualmente se obtiene por medios sintéticos, aunque está prohibido su uso en España.

Antiguamente se usó el cocimiento de su corteza y su raíz como emoliente y resolutivo.

También la infusión de la raíz de acebo, se usó antiguamente como diurético.

Debido a la toxicidad del acebo y a su declaración como especie protegida, es mejor usar otras plantas.

Ilex aquifolium propiedades
Imagen de las hojas del árbol acebo.

La madera del acebo propiedades y usos

La blanca madera de acebo es apreciada en carpintería por su dureza y densidad, tanta que se hunde en el agua.

La madera de acebo también es muy reputada, porque con un tinte oscuro, imita a perfección a la madera del ébano.

La albura de la madera de acebo recién cortada es prácticamente blanca. Coge un tono ligeramente amarillo-verdoso con el secado y su duramen es negruzco.

Con esta madera se elaboraron tableros de juego de calidad, como los del ajedrez. Para ello se usa su color marfileño para las casillas blancas y un tintado oscuro para las negras.

Es difícil de trabajar, pero por su resistencia y la calidad de sus acabados, la madera de acebo se usa en culatas de escopeta, mangos de herramientas y otros trabajos de artesanía. Por ejemplo, las ventanas del Palacio Real de Madrid, están hechas de madera de acebo.

Además la madera de acebo es un estupendo combustible, como le suele ocurrir a los árboles de lento crecimiento.

La problemática de la madera de acebo

Actualmente el acebo es especie protegida en buena parte de Europa, también en España, debido a su codiciada madera. Sus ramas solo se venden con certificado de origen. Aunque a finales de 2018 la Xunta de Galicia ha quitado esta restricción.

En Soria está el acebal más grande de España, con 180 hectáreas continuas de este árbol.

Ilex aquifolium fruto verde
Frutos verdes de acebo en la primavera de 2019

Propiedades ecológicas que deben estimular nuestros cuidados hacia el árbol acebo

Las propiedades del acebo merecen nuestros cuidados, aunque no tenga frutos comestibles para el ser humano, algunos animales los aprovechan.

Al madurar sus frutos en invierno, cuando la comida escasea, este árbol es alimento de roedores, herbívoros y pájaros, como el casi extinto urogallo de la cordillera cantábrica.

Historia y tradición de navideña del acebo

Para los celtas el acebo era un árbol sagrado, que atraía la buena suerte. Esta costumbre celta, la adoptó la religión católica en sus tradiciones.

Y a día de hoy se utiliza como decoración navideña, tras sustituir al muérdago.

El Ilex aquifolium es junto a los abetos y el musgo, una planta típica de la navidad.

El árbol acebo también se bendice en el “domingo de ramos”.


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